24 Heures du Mans 2010 : retour du départ en épi !

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24 Heures du Mans : le départ en épi fait son grand retour
Par Julien LECORNU|Ecrit pour TF1|2010-06-07T08:08:00.000Z, mis à jour 2010-06-07T08:08:00.000Z

Les 24 heures du Mans 2010 reprendront le départ en épi, une méthode utilisée dans les premières décennies de la course. Simple cérémonie, elle aura lieu juste avant le vrai départ.

Les 24 heures du Mans rendront hommage au départ légendaire qui a fait le charme des premières éditions : le départ en épi.


56 pilotes traverseront la piste avant de s’engouffrer dans leur voiture samedi à 14h15 avant le départ de la 78ème édition des 24 Heures du Mans. La tradition du départ en épi, adaptée au contraintes modernes de la course fera son grand retour au Mans, marquant l’un des temps forts de cette édition exceptionnelle.


Cette procédure utilisée de 1925 à 1969 interviendra en prélude au départ lancé qui libèrera les 56 concurrents samedi à 15 heures. A l’issue de la photo officielle samedi 12 Juin à 13h55, les 168 pilotes se placeront, par équipage, face à leur voiture rangée en épi selon l’ordre de la grille de départ. Le pilote désigné pour prendre le départ à 15 heures sera casqué et équipé, ses deux coéquipiers en combinaison à ses côtés.


Le grand trophée des vainqueurs ramené par Peugeot, arrivera par le haut de la ligne droite des stands à 14h05. A son passage les deux coéquipiers de chaque pilote au départ rejoindront l’équipe de mécaniciens placée derrière chaque voiture. Une fois le grand trophée sera remis au Président Jean-Claude Plassart, la tension montera d’un cran et les pilotes s’aligneront le long de la ligne blanche prêts à traverser.


Au signal du directeur de course, à 14h15, ils traverseront la piste, disposant ensuite de 7 minutes pour se sangler correctement avec l’aide de leurs mécaniciens. A 14h22 le directeur de course libèrera successivement chaque concurrent qui aura le loisir de repasser par les stands jusqu’à 14h37.


Les voitures rejoindront alors la grille de départ habituelle du départ lancé. Le passage de la Patrouille de France annoncera à 14h51 et 30 secondes, le lancement imminent du tour de chauffe avant le grand départ !

En reprenant une méthode historique, il flotte désormais un sentiment de nostalgie, ajouté aux retours de Jean Alesi et Nigel Mansell...