500 Miles d'Indianapolis : présentation de l'édition 2014

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500 Miles d'Indianapolis 2014 - Simon Pagenaud
Par Stéphanie OLIVERO|Ecrit pour TF1|2014-05-25T08:22:00.000Z, mis à jour 2014-05-25T08:31:07.000Z

33 pilotes prendront le départ ce dimanche des 500 Miles d'Indianapolis, 5e manche du Championnat d'Indycar. Parmi eux, deux français : Simon Pagenaud et Sébastien Bourdais. Respectivement 5e et 17e sur la grille de départ, tous deux rêvent d'inscrire cette course emblématique à leur palmarès mais encore faut-il battre ceux qui ont déjà triomphé sur ces terres : Helio Castroneves, triple vainqueur de l'épreuve ou Tony Kanaan, lauréat de la dernière édition... pour ne citer qu'eux.

La 98e édition de l'Indy 500, dont le coup d'envoi sera donné ce dimanche à 18h, constitue un des évènements majeurs du sport auto outre-Atlantique. Les 33 pilotes engagés cette année devront parcourir pas moins de 200 tours pour peut-être prétendre à la victoire.

Un plateau relevé pour cette 98e édition
Les 500 Miles d'Indianapolis, course faisant également office de 5e manche du Championnat Indycar, célèbre cette année sa 98e édition ; une épreuve à laquelle participent 33 pilotes dont six anciens vainqueurs, autant dire que la lutte s'annonce intense. Helio Castroneves, 4e des qualifications, s'y est imposé à trois reprises (en 2001, 2002 et 2009) ; Scott Dixon, 11e sur la grille de départ ce dimanche, s'était adjugé la victoire en 2008 avec le Ganassi Racing, équipe sacré par quatre fois que rejoint justement le dernier vainqueur en date Tony Kanaan. Le Brésilien, qui s'élancera du 16e rang, avait pris la tête vers la fin : un joli cadeau pour sa 12e participation. A surveiller également le retour de Buddy Lazier, Jacques Villeneuve et Juan Pablo Montoya, respectivement titrés en 1996, 1997 et 2000, même si ces derniers partiront d'un peu plus loin.

Pagenaud, Bourdais : les espoirs Français
Deux tricolores disputeront également cette course : Sébastien Bourdais, qualifié 17e et Simon Pagenaud. De gros espoirs reposent d'ailleurs sur lui et pour cause. 5e sur la grille de départ, le pilote du team Schmidt Motorsport a remporté il y a deux semaines le Grand-Prix disputé sur le circuit routier... aucun Français n'y était parvenu depuis 1920 ! Mais les Français devront aussi garder un œil sur le poleman Ed Carpenter, qui a dominé une bonne partie de la course en 2013 en partant de cette même place ; sur Marco Andretti, le petit fils de Mario vainqueur ici-même il y a 45 ans ; sur Kurt Busch, lauréat de la Nascar Sprint Cup en 2003 ; de James Hincliffe et de Will Power, respectivement 2e et 3e des qualifications ...tant d'adversaires potentiels. A noter également la présence d'une femme au départ : l'Anglaise Pipa Mann, qui occupera le 22e rang.

Le départ de la 98e édition des 500 Miles sera donné ce dimanche à 18h.