Carl Haas, légende du sport automobile, est décédé à l'âge de 86 ans

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Carl Haas et Sébastien Bourdais
Par Loïc CHENEVAS-PAULE|Ecrit pour TF1|2016-07-08T13:40:11.279Z, mis à jour 2016-07-08T13:40:12.223Z

Véritable monument du sport automobile aux Etats-Unis, Carl Haas s'est éteint le 29 juin 2016 à l'âge de 86 ans après un long combat mené contre la maladie d'Alzheimer.

C'est une bien triste nouvelle qui endeuille ce début d'été 2016. Sur son site internet, Carl Haas Automobile Import a annoncé le décès de Carl Haas, monument du sport automobile aux Etats-Unis, à l'âge de 86 ans. « Son incroyable aventure a pris fin dans la paix le 26 juin dernier, dans la maison qu'il aimait et entouré de sa famille » après un long combat mené contre la maladie d'Alzheimer.

Une légende du sport US

Né à Chicago en 1930, Carl Haas s'est fait un nom dans le monde automobile grâce à l'import de voitures et de pièces détachées depuis l'Europe vers les Etats-Unis dans les années 1960, notamment des Lola. Ancien pilote et emblématique avec ses célèbres cigares, l'Américain est surtout célèbre pour son aventure en F1 avec sa propre écurie qui a travaillé avec Ford et Lola mais aussi son team Newman/Haas Racing. Créée en 1983 avec l'acteur Paul Newman, cette équipe a marqué l'histoire de l'IndyCar, du ChampCar (les deux ont fusionné en 2008) et du NASCAR avec plusieurs titres à la clé, dont ceux décrochés par Mario Andretti, son fils Michael, Nigel Mansell ou encore le Français Sébastien Bourdais.


De nombreux hommages

Forcément, les réactions ont été nombreuses après la disparition d'un tel personnage. « Carl m'a donné la chance de ma vie quand il m'a recruté comme deuxième pilote de l'écurie Newman/Haas en 2003 (…) Je n'oublierai jamais la confiance qu'il m'a témoignée », a ainsi confié Sébastien Bourdais, quadruple champion en ChampCar (2004, 2005, 2006 et 2007). « Je suis très triste d'apprendre son décès. Carl était une icône de notre discipline et de l'industrie automobile. Je lui dois en grande partie mon succès et à la famille Newman/Haas », a de son côté déclaré Mario Andretti.



Pour conclure, rien de mieux que les mots de Ron Dennis, le patron de l'écurie McLaren. « Le mot 'légende' est souvent utilisé à tort. Mais on peut sans aucun doute l'utiliser à propos de Carl Haas ».