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Dakar 2016 – 12ème étape : Hirvonen d’un cheveu, Rodrigues sans conteste en moto

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Mikko Hirvonen MINI Dakar 2016
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2016-01-15T21:41:37.632Z, mis à jour 2016-01-15T22:50:25.707Z

L’avant-dernière spéciale du Dakar a été celle des outsiders, Mikko Hirvonen devançant Leeroy Poulter en auto et Helder Rodrigues s’imposant 4 minutes devant Price, leader en moto.

Si les leaders n’ont pas été déchus de leur trône, les outsiders ont animé cette très longue spéciale de 485 km entre San Juan et Villa Carlos Paz (Argentine).

Hirvonen, la surprise

4ème du classement général, le Finlandais connu pour son parcours en rallye, n’avait pourtant pas fait d’étincelle, jouant sur la fiabilité. Mais Mikko Hirvonen (MINI) a tiré son épingle de cette 12ème étape, en remportant la victoire avec tout juste 9 secondes d’avance sur Nasser Al-Attiyah (MINI) et 45 secondes sur Leeroy Poulter (Toyota), qui croyait à son étoile à l’arrivée.

Cette journée ne redistribue toutefois pas les cartes, malgré des Peugeot en retrait (Loeb, Despres et Peterhansel sont 8, 9 et 10è entre 8 et 11 minutes de retard). Stéphane Péterhansel reste large meneur au général avec 41 minutes sur Al-Attiyah et 1h07 sur De Villiers.

En moto, le Portugais Helder Rodrigues
(Yamaha) a aussi étonné son monde, arrivant avec 4’32 d’avance sur l’Australien Tom Price (KTM), 5 minutes sur Kevin Benavides (Honda) et 7 minutes sur le Slovaque Stefan Svitko (KTM). Price garde la tête du classement pour près de 38 minutes sur Svitko et 53 minutes sur Quintanilla. Quant au Français Meo, il a chuté lourdement, se blessant à la main et perdant 38 minutes au classement...