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F1 2014 - GP2 : L'écurie française ART devient le Junior Team de McLaren

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ART devient le Junior team de McLaren Mercedes et engage Stoffel Vandoorne
Par Romain TAMBURRINO|Ecrit pour TF1|2014-01-23T11:05:00.000Z, mis à jour 2014-01-23T11:12:32.000Z

Alors que McLaren recherchait un junior team pour confier ses jeunes pilotes à une équipe. L'écurie française ART a été désignée par Ron Dennis. Une bonne chose pour le team de Frédéric Vasseur qui s'est déjà occupé de Lewis Hamilton

Avec cet accord ART-McLaren, le belge Stoffel Vandoorne, second du championnat de Formule Renault 3.5 l'an dernier - derrière Kevin Magnussen, pilote officiel McLaren cette année - pilotera pour l'écurie ART GP dans le championnat GP2. Il est, par la même occasion, officialisé en tant que pilote de réserve McLaren-Mercedes.

Un pilote heureux
Stoffel Vandoorne avait déjà eu l'occasion, lors des tests GP2 en fin de saison 2013, de prouver son talent dans une DAMS. Il avait d'ailleurs signé le meilleur temps des essais. "Je suis très heureux d'avoir été choisi pour courir avec ART GP en GP2 en 2014", explique Vandoorne. "Après avoir gagné la Formule Renault 2.0 en 2012 et après avoir été 2ème de la Formule Renault 3.5 en 2013, je pense avoir fait de gros progrès pour atteindre mon objectif ultime : la Formule 1. Le GP2 est le meilleur moyen d'accéder à la F1. Le palmarès d'ART GP en GP2 est tout à fait excellent et je suis reconnaissant envers Nicolas Todt et Frédéric Vasseur de me donner cette opportunité. ART GP a remporté le championnat trois fois - avec Nico Rosberg en 2005, Lewis Hamilton en 2006 et Nico Hülkenberg en 2009. Ces trois pilotes ont accédé à la Formule 1."

Un pilote japonais comme équipier
L'an prochain, McLaren quittera Mercedes pour être équipé d'un power unit Honda. Comme annoncé depuis quelques jours, Honda voulait placer un de ses pilotes pour espérer le voir accéder à la F1 dans une monoplace motorisée Honda. C'est ainsi que Stoffel Vandoorne sera accompagné chez ART par Takuya Izawa. Agé de 29 ans, il découvrira les courses européennes. Il a terminé 2e du championnat Super GT et 3e du championnat Formula Nippon en 2012. Hormis ces résultats, il est resté au milieu du classement. L'an dernier, on a pu le découvrir dans le championnat WTCC lors du Grand Prix du Japon où il a terminé 12 et 22e.

Son expérience n'est pas sans rappeler celle de Yuji Ide lorsqu'il est arrivé en F1 en 2006. Il n'avait pu disputer que 4 grands prix en raison d'une suspension de super licence.