F1 2015 : Le Brésilien Roberto Merhi second pilote Manor Marussia

Voir le site Automoto

Roberto Merhi pilote aux essais libres du Grand Prix F1 d'Italie sur Caterham le 5 septembre 2014
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2015-03-10T10:00:00.000Z, mis à jour 2015-03-10T10:15:34.000Z

A seulement 5 jours du départ du premier Grand Prix de la saison 2015 de Formule 1 à Melbourne (Australie), l'écurie Manor Marussia, sauvée de justesse, a désigné son second pilote titulaire, le Brésilien Roberto Merhi, âgé de 23 ans.

Tandis que les écuries de Formule 1 se préparent à la première course de la saison 2015, qui démarrera officiellement avec les essais libres de vendredi matin 13 mars, celle rescapée de justesse en février Manor Marussia semble encore définir les rôles de chacun de se finaliser son organisation au tout dernier moment.


Merhi, un vrai talent ?
Lundi soir, l'équipe Russe a officialisé le nom de son second pilote titulaire. Il s'agit de Roberto Merhi, Espagnol âgé de 23 ans, qui ira donc épauler Will Stevens. Ce jeune talent s'est fait connaître en Formule 3 Européenne - il a débuté chez Manor en 2009 - en ayant remporté le championnat de très loin en 2011, et plus notamment pour sa saison dernière au sein du championnat World Series by Renault 3.5, dans laquelle il a remporté 3 victoires (Moscou, Nürburgring, Budapest) et terminé 3ème, juste derrière le Français Pierre Gasly et le champion Carlos Sainz Jr. Le Sud-Américain avait également réalisé des essais pour le compte de l'écurie Caterham F1 en septembre et octobre 2014 lors des Grand Prix d'Italie, du Japon et de Russie.

"Je suis incroyablement excité de faire mes débuts en Formule 1" s'exprime le brésilien dans le communiqué, "c'est une grande responsabilité mais je me sens prêt à passer ce cap dans ma carrière et de montrer que je peux apporter une véritable contribution dans le développement d'une équipe."


Jordan King en arrière-plan
Autre nomination de dernière minute, Manor Marussia a officialisé Jordan King en tant que pilote de développement. Ce Britannique de 21 ans a remporté la Formule 3 nationale en 2013, et a couru en division européenne chez Carlin où il a terminé 6è en 2013 et 7è en 2014, sans victoire mais avec 8 podiums à son actif. En 2015, King est engagé en GP2 Series au sein de l'écurie Racing Engineering aux côtés d'un autre pilote ayant touché la F1 de près, Alexander Rossi.

"Je suis évidemment extrêmement ravi de rejoindre l'équipe Manor Marussia" déclare le jeune Britannique, "c'est un projet enthousiasmant formé de personnes exceptionnelles et avec une réelle chance de succès. C'est une nouvelle étape vers mon but ultime de courir en Formule 1."

Le Grand Prix d'Australie inaugurera la saison 2015 de Formule 1 à partir de vendredi 13 mars pour les essais libres (2h30 puis 6h30 du matin en France), les qualifications se tenant samedi à 7h, et la course démarrant dimanche 15 mars à 6h heure française pour 58 tours. L'an passé, Nico Rosberg (Mercedes) s'imposait devant les McLaren de Magnussen et Button.