F1 2017 : Williams recrute Paddy Lowe, ex-directeur technique Mercedes

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L'écurie anglaise Williams a annoncé avoir recruté Paddy Lowe, ex-directeur technique de Mercedes et grand acteur de ses 3 titres au championnat, confirmant ses ambitions de revenir au sommet de la Formule 1.

Williams récupère une arme redoutable dans son organisation à quelques jours du début de cette saison 2017 de Formule 1 : Paddy Lowe.

Un atout précieux pour l'écurie

Paddy Lowe était parti le 10 janvier dernier, débutant officiellement “une période de congés” signalait Mercedes-AMG Petronas Motorsport dans son très court communiqué, avant la fin de son contrat qui le liait à l’écurie.


Williams de retour dans la légende ?

Créée en 1969, l’écurie de Franck Williams au monoplaces à moteur Ford n’a pris ses premiers points qu’en 1973 et n’est devenue Williams tout court qu’en 1977, avant de terminer vice-championne en 1979 remporte ses premiers titres en 1980 et 1981. Ce sont après ces années que Williams a assis sa réputation de performances, revenant sur le trône en 1986 et 1987 avec Mansell et Piquet et les moteurs Honda, et vivant la meilleure période de son histoire en accumulant 5 trophées et 59 victoires entre 1991 et 1997, grâce au moteur Renault mais aussi ses nombreux talents au volant : Ricardo Patrese, Damon Hill, Alain Prost, Ayrton Senna, David Coulthard, et Jacques Villeneuve.

Bien que restée dans le haut du classement jusqu’en 2004, Williams F1 a essuyé le déclin de son union puis divorce avec BMW, passant au 8è rang en 2006. Ces 12 dernières saisons, enchaînant les changements de moteurs - Cosworth, Toyota, Renault - l’équipe basée à Grove n’a enregistré qu’une miraculeuse victoire avec Pastor Maldonado en 2012. La stabilit ne s’est retrouvée à partir de 2014, empruntant le meilleur moteur du plateau (Mercedes), et tenant ses deux pilotes titulaires Felipe Massa et Valtteri Bottas, de quoi grimper à la 3ème place du championnat, avant de certes retomber en 5ème position l’an passé.

Valtteri Bottas parti chez Mercedes, Canadien âgé de seulement 18 ans et appuyé par son père milliardaire, cependant fort de ses titres en F4 italienne, Toyota Series et F3 européenne.

Premier rendez-vous pour Williams, le Grand Prix d’Australie à Melbourne le 26 mars.


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