F1 : Focus sur la filière Red Bull Junior Team

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F1 - Russie 2014 - Red Bull - Sebastian Vettel - Daniel Ricciardo
Par Stéphanie OLIVERO|Ecrit pour TF1|2014-10-18T13:35:00.000Z, mis à jour 2014-10-18T17:49:06.000Z

Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo, Jean-Eric Vergne, Daniil Kvyat et bientôt Max Verstappen... nombreux sont les pilotes de Formule 1 à être passés, par le programme de détection Red Bull depuis sa création : focus sur cette filière incubateur de jeunes talents.

L'annonce de son arrivée en Formule 1 à tout juste 17 ans avait suscité la polémique : Max Verstappen, qui évolue actuellement en Championnat d'Europe de Formule 3, pourrait être rejoint chez Toro Rosso par un pilote à peine plus âgé la saison prochaine... un certain Carlos Sainz Jr.

Des pilotes repérés dès leur adolescence
Red Bull mettait en place il y a quelques années une structure afin de déceler les pilotes les plus prometteurs. Ce Red Bull Junior team, aujourd'hui mené par Helmut Marko, a accueilli une cinquantaine de jeunes dont un certain Sebastian Vettel, qui est sans nul doute celui qui a connu le plus beau parcours. Titularisé fin 2007 en remplacement de Scott Speed chez Toro Rosso, l'Allemand devient, la saison suivante à Monza, le plus jeune vainqueur d'un Grand-Prix à tout juste 21 ans, 2 mois et 12 jours (record qui lui appartient d'ailleurs toujours) avant d'empocher son premier titre à 23 ans, 4 mois et 11 jours... là encore du jamais vu ! Sebastian Vettel conservera sa couronne trois années supplémentaires. Une page se tourne désormais dans sa carrière. Le quadruple Champion du Monde a en effet annoncé qu'il quitterait le team Red Bull et il y a fort à parier qu'il ira remplacer Fernando Alonso au sein de la Scuderia Ferrari en 2015.

L'après-Vettel
Mais Red Bull espère lui trouver un successeur dans son vivier de jeunes pilotes. Bien sur, la marque Autrichienne fonde beaucoup d'espoirs sur Daniel Ricciardo, qui est le seul à avoir battu les Mercedes cette année. L'Australien, qui était en ballotage avec son ex-coéquipier Jean-Eric Vergne pour le baquet laissé vacant par Mark Webber, s'est illustré à trois reprises cette année (en Hongrie, au Canada et en Belgique). Régulièrement devant Sebastian Vettel, Ricciardo sera bientôt le nouveau chef de fil, du haut de ses 25 ans. Mais Red Bull couve des pilotes encore plus jeunes. Daniil Kvyat : ce Russe, ex-champion de GP3, a disputé sa première course cette année à 19 ans et 322 jours... et il sera promu chez Red Bull en 2015 aux côtés de Ricciardo ! Sans oublier Max Verstappen, le fils de Jos, qui a lui-même couru en F1 dans la fin des années 90. Le Néerlandais, transfuge de la F3 européenne, deviendra à 17 ans le plus jeune pilote du plateau ; battant ainsi le record actuellement détenu par Jaime Alguersuari avec 19 ans et 125 jours (lui aussi était issu du programme Red Bull). Max Verstappen pourrait retrouver au sein du team Toro Rosso un certain Carlos Sainz Junior (20 ans), tout récemment sacré en World Series by Renault - Formule 3.5. La relève semble assurée...

Seule ombre au tableau : le Français Jean-Eric Vergne pourrait être poussé vers la sortie si Carlos Sainz Jr faisait son arrivée chez Toro Rosso ; écurie où il officiait depuis 2012 suite à son titre de vice-champion de Formule 3.5.