F1 GP du Japon : Suzuka, terre de champions

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F1 Japon 2011
Par Cyril LACARRIERE|Ecrit pour TF1|2011-10-08T19:15:00.000Z, mis à jour 2011-10-08T19:15:00.000Z

Suzuka est un circuit de champions. En raison de sa programmation en fin de saison, le circuit japonais a souvent été le théâtre du sacrement du champion du monde. Six ont été couronné ici.

Si Sebastian Vettel devient le champion du monde 2011 de Formule 1, il sera le septième pilote à être sacré sur le circuit de Suzuka.


C'est le Brésilien Nelson Piquet qui obtient le premier un titre au Japon. Grâce à la blessure de Mansell aux essais, il est titré avant même de courir. Ayrton Senna et Alain Prost se partagent ensuite les couronnes avec une étonnante régularité. Le Brésilien en premier, puisqu'il gagne en 1988 devant son équipier chez McLaren. Avant de céder la place au Français l'année suivante...et de la lui reprendre en 1990 et 1991. Dont l'année du fameuse accrochage au premier virage, la McLaren de Senna envoyant valser la Ferrari de Prost.


Il faut attendre cinq saisons pour voir à nouveau un pilote être sacré à Suzuka. Damon Hill devient champion du monde en 1996 sur sa Williams-Renault. Ce sont ensuite Mika Hakkinen et Michael Schumacher qui prennent possession du célèbre circuit. Le Finlandais y célèbre son premier titre en 1998, avant de récidiver l'année suivante. L'Allemand doit attendre l'an 2000 pour enfin y fêter le début de son écrasante domination avec Ferrari. Il sera de nouveau titré ici en 2003, en terminant 8e du Grand Prix.


L'héritage est donc imposant pour le pilote Red Bull Renault. Mais pas de quoi lui faire peur. Sebastian Vettel fait assurément partie des grands pilotes de Formule 1, même s'il ne possède pas le charisme de ses illustres prédécesseurs. S'il marque ce petit point nécessaire pour garder son numéro 1, il rentrera dans la grande Histoire du circuit de Suzuka.