Formule 1 - Lauda : "On doit trouver meilleur que Nico"

Interrogé par plusieurs médias, dont la BBC et la Gazzetta dello Sport, Niki Lauda a précisé qu'il serait compliqué pour Mercedes de trouver un remplaçant à Nico Rosberg. L'Autrichien souhaite quand même une arrivée avant la fin de l'année.

Niki Lauda assure le service après-vente. Le directeur non-exécutif de l'écurie Mercedes s'est penché sur


Lauda : "Nico et Lewis se poussaient l'un l'autre"

Selon le dirigeant de Mercedes, le timing va être très serré et déterminant pour l'écurie allemande, la question d'intégration et d'adaptation du nouveau-venu étant fondamentale.

"Il nous faudra un pilote pour les premiers tests de février, quand la nouvelle voiture sera prête", a précisé Lauda à la Gazzetta dello Sport. "Il faudra entraîner le nouveau pilote au simulateur et l’intégrer à l’équipe. On devrait prendre une décision avant la fin de l’année."

"C’est une énorme perte car on avait dans nos rangs le duo de pilotes le plus rapide des trois dernières saisons", a-t-il ajouté. "Nico et Lewis se poussaient l’un l’autre. Lewis a gagné deux championnats et Nico un. Maintenant on doit trouver un pilote plus fort que Nico car on veut continuer à gagner."

Rosberg : "Je suis sûr à 1000%"

Lauda ne s'en est pas caché depuis quelques jours :


Quel pilote pour remplacer Rosberg ?

Mercedes a précisé qu'il prendrait le temps de la réflexion pour trouver un nouveau coéquipier à Lewis Hamilton. Mais le mois de décembre est déjà entamé : il ne reste que deux gros mois avant les tests de pré-saison 2017. Autant dire pas grand chose.

Ocon et Wehrlein, surprise en vue ?

Les pilotes du giron Mercedes, Pascal Wehrlein et Esteban Ocon, devraient en théorie avoir un avantage sur le reste du plateau en termes purement contractuels. Mais ils sont jugés trop tendres par le board de Mercedes. `

Esteban Ocon - Il est déjà engagé avec Force India pour 2017 et n'a que 9 Grand Prix de F1 dans les gants. C'est trop peu.

Pascal Wehrlein - Surprenant avec sa Manor en 2016, l'Allemand a pour lui d'être libre en 2017 après s'être fait coiffer le baquet chez Force India par Ocon. Il reste la solution la plus fluide pour Mercedes. Mais sa seule année en F1 ne pèse pas lourd. Surtout que Mercedes ne laissera pas Hamilton sans concurrence.


Vettel, Alonso, Bottas : les candidats naturels

Les trois hommes sont déjà engagés pour 2017 mais les voir changer de baquet n'est pas chose irréalisable.

Si Vettel et Alonso, qui ont connu des accroches internes ces derniers temps - surtout Vettel en froid avec Maurizio Arrivabene depuis le départ de James Allison de Ferrari - disposent de profils jugés comme idéaux en terme de compétitivité, l'option Bottas semble plus réalisable.

Le Finlandais, très rapide, bénéficie d'une bonne réputation auprès de Toto Wolff - qui gère toujours son management en compagnie de Mika Häkkinen et le Français Didier Coton - et son profil correspond aux attentes de Mercedes. L'idée de placer Pascal Wehrlein à sa place chez Williams pourrait arranger Mercedes, qui doit recaser son protégé.

Mais après avoir perdu Felipe Massa (retraite), au profit du jeune canadien Lance Stroll, Williams va-t-elle laisser filer son Finlandais et laisser deux rookies piloter sa destinée ? Equation à double inconnue. C'est peut-être du côté de Grove, au Royaume-Uni, que la dernière pièce du puzzle se trouve.


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