L'ancien pilote de F1 Alex Zanardi de nouveau sacré champion paralympique

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Le défi Olympique d’Alessandro Zanardi (22/04/2012)
Par Xavier BEAL|Ecrit pour TF1|2016-09-14T16:09:46.477Z, mis à jour 2016-09-14T16:09:48.234Z

Double champion paralympique à Londres en 2012, l'ancien pilote de F1 Alex Zanardi vient de récidiver à Rio en remportant l'épreuve cycliste du contre-la-montre.

Le 15 septembre 2001, Alex Zanardi était amputé de ses deux jambes à la suite d'un terrible accident sur le circuit ovale allemand du Lausitzring dans une course comptant pour le CART (Championship Auto Racing Teams). Et presque 15 ans jour pour jour après ce drame, Alex Zanardi est devenu champion paralympique du contre-la-montre cycliste à Rio.

[L'ARCHIVE D'AUTOMOTO : PORTRAIT D'ALEX ZANARDI]

De la F1 au CART

Né le 23 octobre 1966 à Bologne, Alessandro Zanardi (Alex pour les Américains), a été vice-champion de F3000 internationale en 1991 ce qui lui a ouvert les portes de la F1. Il a ainsi piloté pour Jordan (1991), Minardi (1992) et Lotus (1993-1994). Il s'était ensuite exilé aux Etats-Unis, participant au CART (le championnat d'Indycar de l'époque) avec succès, remportant le titre de champion en 1997 et 1998.

1996 : « The Pass »

Mais surtout, dès sa première saison en CART, en 1996, Zanardi s'était illustré avec l'un des dépassements les plus mythiques de l'histoire des courses automobiles. 

Lors du dernier tour du dernier Grand Prix de la saison, à Laguna Seca, il avait doublé avec maestria le leader de la course, Bryan Herta dans le fameux virage de Corkscrew. Zanardi avait ensuite remporté la course et ce dépassement avait gagné le surnom de « The Pass ».

Un retour manqué en F1

Fort de ses succès en CART, Zanardi avait fait son retour en F1 en 1999 au sein de l'écurie Williams. Mais l'écurie britannique était alors en perte de vitesse par rapport aux Ferrari et aux McLaren. Alex Zanardi avait retraversé l'Atlantique pour retrouver le CART. Et c'est lors d'une course au Lausitzring qu'il avait été amputé de ses deux jambes à la suite d'un accident.

Une leçon de vie

Après ce drame, Alex Zanardi s'était lancé un défi titanesque : devenir champion paralympique. En 2012 à Londres, il avait remporté la médaille d'or en cyclisme contre-la-montre individuel et en course en ligne dans la catégorie H4. 

Et ce 14 septembre, à Rio, il a de nouveau été sacré, mais en catégorie H5 cette fois. Et le 15 septembre, Zanardi disputera une nouvelle épreuve, quinze ans jour pour après son accident. Inutile de dire que cette épreuve aura une saveur toute particulière pour cet athlète génial et remarquable.