L'essai de la Chevrolet Corvette ZR1

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Photo 29 : Essai Chevrolet Corvette ZR1 : la manière forte
Par Said EL ABADI|Ecrit pour TF1|2010-03-18T14:50:00.000Z, mis à jour 2010-03-18T14:50:43.000Z

L'Américaine la plus puissante jamais produite en série, la Corvette ZR1, fournit 638 ch sans s'encombrer de bonnes manières. Nous l'avons essayée là. Voici le résumé.

Sur l’autoroute 405 qui sillonne Los Angeles du nord au sud, des rappeurs en Honda CRX tunés se bousculent pour photographier avec leur mobile cette rareté, le pouce en l'air en signe de soutien. Et du soutien, il en faut pour se réfréner de brûler les pneus arrière de 335mm à chaque coup de gaz. Il aussi faut une belle dose de sang froid pour ne pas abuser des 638 chevaux qui ne demandent qu’à mettre cette Corvette en crabe, au risque d'ameuter tous les représentants du LAPD (les policiers de LA) alentours.


La Corvette ZR1 type C6 (châssis en aluminium) affiche toujours cette inimitable ligne de squale, avec cette face avant longue et pointue, cette belle vitre arrière arrondie et cette poupe coupée net flanquée de quatre feux ronds. Sur le capot, notre modèle se fend en plus d'une généreuse fenêtre offrant une vue imprenable sur l’échangeur... Les tapageuses jantes de 19 et 20 pouces (à l’arrière) sont quant à elles chromées, et les éléments en carbone suffisent aux amateurs pour reconnaître cette version ultime.

Descendre à bord de la Corvette est un exercice en soit. Supporter l’intérieur en est un autre. La finition est en effet correcte mais pas aussi raffinée et originale qu’on serait en droit de l’attendre d'un modèle facturé plus de 130.000 euros. L’énorme tunnel de transmission vous sépare du passager, la vision ¾ arrière est plus que limitée et le coffre, non cloisonné, envoie valser son chargement à travers l’habitacle (un sac photo par exemple) lors des gros freinages.


La Corvette ZR1 fait appel au V8 6.2 LS9 suralimenté via un compresseur Eaton, qui porte sa puissance à 638 chevaux pour 83,5 mkg de couple. Cette déclinaison s'ajoute aux versions V8 atmosphériques de 430 chevaux (LS3 6.2) et 505 chevaux (LS7 de 7 litres sur la Z06), toujours disponibles.

Photo 37 : Essai Chevrolet Corvette ZR1 : la manière forte



Ce V8 compressé est plein partout. Le couple est omniprésent : même sur le 6eme rapport et à 130 km/h (1500 tr/min), les relances rappellent ce que l’on peut ressentir à moto. La boîte à six rapports (pas d’option auto, heureusement !) est rapide mais pas toujours très précise dans son guidage, alors que la commande d’embrayage se montre plutôt civilisée.


A chaque coup de gaz, la violence inouïe des 83,5 mkg de couple à 3.800 tr/min martyrise le train arrière, heureusement contenu par un antipatinage et un contrôle de stabilité à peine moins violent dans ses interventions. Agile, réactive mais toujours imposante, la Corvette ZR1 dépoussière la réputation des sportives américaines en termes de tenue de route, de précision et de facilité.

Photo 24 : Essai Chevrolet Corvette ZR1 : la manière forte



Si l'on considère son rapport puissance/prix (638 ch pour 136.990 euros), la Corvette ZR1 est une "affaire". Son habitacle peut paraître hostile en certains points et sa consommation gargantuesque, mais son comportement haut en couleur s'approche des meilleures références et son V8 s'avère jubilatoire.

Les amateurs américains de supercars ne s'y trompent pas : sans doute poussé par sa fibre patriotique, l'un d'eux à récemment échangé sa Bugatti Veyron... contre une Corvette ZR1 !