[OFFICIEL] Audi quitte le WEC et les 24 Heures du Mans !

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Audi R18 (24 Heures du Mans 2016)
Par Xavier BEAL|Ecrit pour TF1|2016-10-26T13:33:03.777Z, mis à jour 2016-10-26T13:33:59.639Z

La rumeur était fondée : Audi quittera bien le WEC à la fin de la saison 2016. Le constructeur allemand s'est fixé un nouveau défi : la Formule E !

Écurie emblématique du WEC, le championnat du monde d'endurance, Audi vient d'annoncer son retrait de la discipline pour se tourner vers la Formule E !

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Audi se retire dès 2016

Depuis plusieurs jours, une rumeur circulait dans le monde de l'endurance : Audi allait quitter le WEC. Et depuis ce mercredi, c'est officiel ! Mais chose incroyable, le retrait de la marque aux anneaux sera effectif dès la fin de la saison 2016 qui s'achève le 19 novembre avec les 6 Heures de Bahreïn.

Ce mercredi matin, le président du conseil d'administration d'Audi, Rupert Stadler, a expliqué les raisons de ce retrait : « Nous allons participer à l'avenir aux courses électriques. Comme nos voitures de série deviennent de plus en plus électriques, nos voitures de courses, fers de lance technologiques d'Audi, doivent l'être encore plus. »

Audi est déjà présent en Formule E grâce à un partenariat avec l'écurie Abt Schaeffler Audi Sport. La Formule E est plein essor et les constructeurs sont de plus en plus nombreux à rejoindre ce championnat. Parmi eux, citons Renault, impliqué depuis le début de la discipline avec eDams ou encore DS et Jaguar. L'écurie britannique a ainsi fait son arrivée cette saison en FE.

[24h du Mans 2012 : Le Film de la Course]


Le DTM confirmé, incertitude pour le WRX

La compétition sportive étant dans les gènes d'Audi, le constructeur allemand a confirmé sa présence en DTM, le championnat d'Allemagne des voitures de tourisme. Il faut dire qu'Audi est triple champion en titre des constructeurs en DTM.

En revanche, aucune information n'a été donnée concernant le programme d'Audi en rallycross (WRX). Actuellement, Audi fournit une Audi S1 à l'écurie EKS RX et une Audi A1 au Larsson Jernberg Motorsport.

Un bilan exceptionnel en WEC

Avec le départ d'Audi, le WEC perd un de ses constructeurs emblématiques. Présent depuis 1999 aux 24 Heures du Mans, Audi a remporté l'épreuve phare du WEC à treize reprises : 2000, 2001, 2002, 2004, 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013 et 2014.

Parmi les modèles qui ont la gloire d'Audi, citons la R8, la R10 la R15 et la R18 dont vous pouvez retrouver les présentations ci-dessous.

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Lors de l'annonce du retrait d'Audi, le Docteur Wolfgang Ullrich, directeur d'Audi Motorsport, a tenu à rappeler ce bilan époustouflant : « Après 18 ans de compétition en prototypes qui ont été exceptionnellement victorieuses pour Audi, c'est évidemment très difficile de partir. Audi a pris part au WEC durant cette période comme aucune autre équipe. Je voudrais exprimer mes remerciements à Reinhold Joest et son équipe, les pilotes, nos partenaires et sponsors pour cette coopération particulièrement réussie. Cela a été un grand moment ! »

Ce n'est d'ailleurs pas la première fois qu'Audi quitte une discipline sportive malgré ses succès. De 1981 à 1986, la marque d'Ingolstadt avait brillé sur le championnat du monde des rallyes grâce à l'Audi Quattro et des pilotes de légende comme Stig Blomqvist, Hannu Mikkola, Walter Röhrl ou encore Michèle Mouton.

On souhaite désormais à Audi d'obtenir le même succès en Formule E.

[Grand Format : Les Français des 24 Heures du Mans 2016]