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Salon de New York 2013 : Jeep Cherokee, la rupture totale

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Jeep Cherokee 2013
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2013-03-27T14:59:00.000Z, mis à jour 2013-03-27T15:21:16.000Z

Auparavant taillé à la serpe, le petit 4x4 américain assume ses courbes, adopte une base Alfa Romeo et perd le nom “Liberty” aux États-Unis pour retrouver son patronyme d'origine : Cherokee.

Le nouveau Jeep Cherokee adopte un style résolument moderne, loin de l'aspect rectiligne originel.

Changement de cap
Retour aux sources pour nos amis nord-américains, le modèle appelé Liberty dans ses 2è et 3è générations - resté Cherokee à l'étranger - change de nom pour revenir à celui de son lancement en 1984 : Cherokee. Ce n'est pas le seul changement d'importance puisque la plate-forme ne vient plus du sol américain mais aujourd'hui d'Italie, baptisée "Alfa Romeo" par Jeep, soit celle des Giulietta, reprise par les berlines Fiat Viaggio et Dodge Dart.


Après la serpe, le squale ?
Le Cherokee original est resté célèbre pour son dessin très géométrique, perdurant jusqu'en 2001. Le Liberty lui avait succédé avec beaucoup de rondeurs, culminant à 171.212 exemplaires en 2002, avant un retour à la case "taillé à la serpe" en 2007, mais avec des ventes divisées par deux, voire par trois ou quatre (43.500 unités en 2009...). En 2013, nouvelle évolution notable, car le faciès fait éclater le bloc optique en plusieurs parties, tel le Juke (ou le prochain C4 Picasso). Les 7 rectangles de la fameuse calandre sont pliés, les optiques arrière sont posées très haut, et l'habitacle galbé est aujourd'hui celui d'une berline.


Un Indien dans la boue
Son truc à lui, c'est son aptitude au tout terrain. C'est d'ailleurs par-là qu'il débute son communiqué de presse. Il revendique être le meilleur de son segment, "dans toutes les conditions" et se veut "le premier SUV de taille moyenne à intégrer une déconnexion d'essieu arrière", automatique, et permute donc entre 2 et 4 roues motrices selon les surfaces. Mécaniquement, le 4 cylindres essence 2,4 litres turbo ouvre la gamme avec 184 chevaux et se voit épaulé d'un 3,2 litres V6 "Pentastar" de 271 ch, les deux blocs étant associé à la nouvelle boîte automatique 9 vitesses.

Ce Jeep Cherokee 2013 débarquera au 3è trimestre dans les concessions américaines, et probablement à l'automne en Europe.




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