Salon de Tokyo 2009 : La Toyota SAI vient suppléer la Prius

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Photo 1 : Toyota SAI : une grande soeur pour la Prius ?
Par Said EL ABADI|Ecrit pour TF1|2009-10-30T13:29:00.000Z, mis à jour 2009-10-30T13:29:00.000Z

La Toyota SAI débarque au Salon de Tokyo. Plus puissante et plus grande que la Toyota Prius, elle vient prêter main forte à la plus célèbre des hybrides. Une carrière européenne pourrait être envisagée.

Si l’offre hybride de Toyota se résume en Europe à la Toyota Prius (en attendant l’arrivée de l’Auris HSD), elle ne cesse de s’agrandir au Japon. En atteste la présentation au salon de Tokyo de la SAI, une nouvelle alternative plus spacieuse et haut de gamme, étroitement dérivée de la cousine Lexus HS 250h.


Force est de constater que les 2 autos partagent un sérieux air de famille. Pour rejoindre la gamme, la Toyota SAI a simplement modifié le style de sa proue et de sa poupe, et revu quelques petits détails. Le reste ne change pas, il s’agit toujours d’une classique berline 4 portes d’un peu moins de 4,70 m de long, soit le format d’une Toyota Avensis.


De la même manière, les images de l’habitacle révèlent un design simplifié et une présentation moins cossue. Le but visé : réduire la facture ! Les aérateurs ont changé de position, le volant apparaît moins sportif et les matériaux plus conventionnels.

Au final, seule la motorisation ne suscitera pas de jalousie puisqu’elle est provient directement de la Lexus HS 250h, qui elle même la tenait de la Camry Hybrid américaine. Il s’agit d’un 4 cylindres 2.4 à cycle Atkinson de 150 ch associé à une motorisation électrique, pour une puissance combinée de 187 ch. Concernant la batterie, la bonne vielle technologie nickel-métal hydrure (NiMH) est au rendez-vous.


Plus performante et spacieuse que la Toyota Prius, la Toyota SAI pourrait satisfaire les "gros rouleurs" à l’âme écologique du Vieux Continent. Mais rien n’indique que son importation ne soit prévue.