Un prototype de Ford Mustang à saisir

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Ford Mustang III Shorty
Par Stéphanie OLIVERO|Ecrit pour TF1|2014-12-28T12:41:00.000Z, mis à jour 2014-12-28T12:55:09.000Z

Une Ford Mustang III, dite Shorty, sera mise en enchères lors d'une vente qui se tiendra le 29 mars prochain en Floride. Elaboré en 1964 par Vince E. Gardner, ce prototype deux places avait disparu de la circulation. Sa valeur serait estimée à plus de 400 000 dollars.

Parmi les biens qui seront proposés par Auctions America figure un modèle unique : une Mustang III, réalisée à la demande du constructeur en 1964. Cette bi-place, dont la structure est composée en fibre de verre, mesure 40.6 cm de moins que la Mustang originale, ce qui lui a d'ailleurs valu le nom de Shorty. Côté moteur, ce muscle car embarque un V8 5,0 litres qui comporte trois carburateurs, associés à une boite automatique renforcée.

Une histoire hors du commun
Longtemps entreposée au musée Henry Ford, cette Shorty était en réalité vouée à la casse ; les dirigeants de la firme américaine ayant été confortés dans le choix d'un modèle quatre places. Révolté à l'idée de voir sa création détruite, Vince E. Gardner a dérobé le prototype pour l'entreposer dans un hangar, à l'abri de tous regards. Mais pour des raisons encore inconnue, le designer n'a ensuite plus donné signe de vie ; seul le premier loyer ayant été reversé. La voiture a donc été saisie et vendue à son actuel propriétaire qui l'a fait restaurer au début des années 2000. Conquis par le vécu de cette auto ? A vos porte-monnaie ! Son prix serait compris dans une fourchette de 400 000 à 600 000 dollars.

Pour rappel, la Mustang fêtait cette année ses 50 ans d'existence : un anniversaire célébré au Mondial de l'Automobile avec l'arrivée de sa 6e génération qui se veut plus sportive que jamais. Commercialisée courant 2015 en Europe, le modèle sera décliné en deux motorisations allant du quatre cylindres 2,3 litres de 310 chevaux au V8 5,0 litres de 435 chevaux. Les Etats-Unis auront le droit à un troisième bloc : un V6 3,7 litres de 305 chevaux.