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Vidéo Insolite : son dragster décolle à plus de 400 km/h… et gagne la course

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Cruz Pedregon Dragster 400 km/h Las Vegas 2016
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2016-10-31T13:56:01.411Z, mis à jour 2016-10-31T14:09:57.226Z

Le pilote Cruz Pedregon s’est fait une belle frayeur ce weekend lors d’une course de dragster aux Etats-Unis, son engin décollant à plus de 400 km/h, mais passant la ligne avec succès, et sans conséquences…

Les courses de dragsters ou “drag races” semblent simples pour les non-initiés. Cependant, tout doit être calculé entre la puissance délivrée et les capacités de l’engin à se maintenir en ligne droite, et surtout au sol…


400 km/h sans les roues !

Car si gérer un monstre de près de 7.000 chevaux est déjà un belle tâche en soi, il faut que le dragster, ayant tendance à décoller, tiennent les 4 roues au sol pour envoyer en efficacité toute la puissance. Cruz Pedregon, pilote américain, l’a appris de belle manière samedi 29 octobre lors d’une épreuve de “Funny Car” (les plus puissants dragsters) en NHRA à Las Vegas (Nevada).

Bien qu’avec un temps de réponse derrière son rival (0,089 seconde contre 0,071 s), Pedregon passe rapidement en tête, aidé par le moteur défaillant sur l’autre ligne. Mais après une centaine de mètres, l’air s’engouffre sous la très légère carrosserie, faisant s’envoler le dragster au point que les 4 roues ne touchent pas le sol sur 50 mètres. Heureusement, les roulettes “anti-wheelie” à l’arrière évitent le salto arrière, et Pedregon relâche les gaz pour retomber sur ses 4 roues après la ligne… et avec la victoire !


On ignore la vitesse de cette cabriole - probablement au-delà des 400 km/h - mais à l’arrivée, Pedregon était encore à 218 miles/h, soit plus de 350 km/h ! Il sort ainsi sain et sauf de ce run mémorable, et sans dommages pour sa machine, mais décide sagement de ne pas continuer le lendemain.

Côté victoire finale, John Force a remporté la finale des “Funny Car” face… à sa fille Courtney, avec un 400 mètres réalisé en 3,88 secondes et 526 km/h sur la ligne.