WEC - 24 Heures du Mans 2016 : c’est parti pour la 84ème édition !

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Concurrents 24 Heures du Mans 2016
Par Tran HA|Ecrit pour TF1|2016-06-15T14:12:44.205Z, mis à jour 2016-06-15T14:12:48.862Z

Du 15 juin au 19 juin 2016, le Championnat du monde d'Endurance (WEC, World Endurance Championship) est de retour dans la Sarthe pour la 84ème édition des 24 Heures du Mans, la mythique course automobile d’endurance.

Comme chaque année, les constructeurs vont se disputer la victoire aux 24 Heures du Mans. Après celle de Porsche en 2015, les favoris devront notamment compter sur le retour de Ford cette année, avec la nouvelle GT… 

Dernière ligne droite avant la course 

Ce mercredi 15 juin, les pilotes engagés se sont élancés sur la piste à 16 heures, pour une séance d’essais libres d’une durée de 4 heures. S’en suivront ensuite les premières séances d’essais qualificatifs dans la nuit, ainsi que ce jeudi 16 juin, l’occasion de rafler la pole position avant le départ de la course, prévue ce samedi 18 juin à partir de 15 heures. 


Pour cette cette 84ème édition des 24 Heures du Mans, ce ne sont pas moins de 60 équipages (dont 32 prototypes) prévus au départ, dans quatre catégories : LMP1, LMP2, LM GTE Pro et LM GTE Am. 

En LMP1, qui regroupe les prototypes les plus rapides on retrouve neuf équipages, parmi lesquels Porsche détenteur du titre et du record de victoires (17 depuis 1970), Audi avec sa R18 et Toyota via sa TS050, qui seront une fois de plus les favoris, sans oublier ByKolles Racing et Rebellion Racing avec des moteurs non hybrides. 

En LMP2, regroupant les teams indépendants, ce sont 23 équipages parmi lesquels nous retrouvons deux prototypes d’Alpine A460 (favoris après la victoire aux 6H de Spa), l'équipe d'Olivier Panis et Fabien Barthez avec une Ligier JS P2, la Morgan de Pegasus Racing avec au volant Inès Taittinger, unique femme de l’épreuve, sans oublier KCMG, vainqueurs l’an dernier. 


Le retour de Ford aux 24H du Mans avec quatre GT 

Parmi les GT, 27 concurrents professionnels (LM GTE Pro) et amateurs (LM GTE Am) sont en lice : comme chaque année, la course sera rude entre les nombreuses Ferrari 488, Chevrolet Corvette C7.R, Porsche 911 ou encore Aston Martin Vantage en présence, mais celles-ci devront désormais composer avec le retour en force de Ford, avec pas moins de quatre nouvelles GT !

Le constructeur américain profite en effet de l’anniversaire des 50 ans de la victoire de Ford aux 24 Heures du Mans, avec un triplé des GT40 en 1966, pour engager la nouvelle GT, dont la version compétition a été développée par Ford Performance, avec un V6 bi-turbo de plus de 700 chevaux. L’occasion pour Ford de profiter de cet évènement incontournable pour soigner son image auprès du public français, après l’annonce de son absence au prochain Mondial de l’Automobile de Paris. Pour finir, l'invité du garage n°56 est Frédéric Sausset, quadri-amputé venu relever le défi de la course mancelle, à qui nous avions dédié un reportage (voir ci-dessous).

Les essais viennent de démarrer ce mercredi après-midi, et rendez-vous ce samedi 18 juin à 15 heures pour le départ de la course des 24 Heures du Mans 2016 !