WRC 2013 : un Français à la tête de Hyundai Motorsport

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Hyundai i20 WRC 2013 Michel Nandan
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2013-01-11T11:29:00.000Z, mis à jour 2013-01-11T11:54:25.000Z

Dévoilée lors du Mondial de l'Auto en septembre dernier, la i20 WRC ne sera engagée complètement qu'en 2014. Cependant, l'équipe coréenne est très active et a nommé Michel Nandon en tant que “Team Principal”.

La nouvelle entité Hyundai Motorsport sera menée par le Monégasque Michel Nandon, ex-Peugeot et Suzuki.

Nouvel acteur pour 2014
Le championnat du monde des rallyes, le WRC, subit une mutation assez importante en 2013 avec un changement d'écuries et des transfert de pilotes via le retrait de Ford et MINI, l'arrivée de Volkswagen et la pré-retraite du nonuple champion Sébastien Loeb. Le mouvement ne s'arrêtera pas puisque l'an prochain, le constructeur coréen engagera sa i20 WRC, après 10 ans d'absence, ayant réalisé une brève apparition entre 2000 et 2003 avec l'Accent. De retour "non seulement pour concourir, mais pour gagner", la filiale Hyundai Motorsport GmbH basée à Alzenau (Allemagne) - tout proche du QG européen de Francfort - est dirigée par le PDG coréen Gyoo Heon Choi, mais disposera d'un "Team Principal" expérimenté.


"Un vétéran"
Si son nom ne parle qu'à très peu de passionnés, Michel Nandan n'est pas n'importe quel acteur du monde du Rallye. Débarqué chez Toyota de l'époque de la Corolla, puis en DTM chez Opel, le Français a notamment été retenu pour son travail chez Peugeot, où il fut directeur technique de 1999 à 2005 sur les 206 et 307 WRC. Il officia chez Suzuki les deux années suivantes pour le développement de la SX4 WRC, puis, remplacé, il a bâti son centre de restauration de voitures de sport "Nandan ExperTech" à Issoire en 2008, et fut rattrapé par le sport mécanique, en prenant les commandes du service technique de la FFSA en septembre 2011.


Une année de travail intense
"Nous utilisons délibérément une version provisoire de la i20 pour effectuer les essais des composants importants et assurer que nous faisons notre travail avant d'entrer dans la compétition", évoque Michel Nandan. "Cette phase perdurera tout au long de l'anéne 2013 où nous nous préparons pour l'engagement complet en WRC en 2014. Beaucoup de décisions seront à prendre durant ce temps, particulièrement la sélection des pilotes, mais ceci requiert du temps et une étude sérieuse. En parallèle, nous regarderons de près le déroulement de cette saison 2013."

Voici la vidéo des premiers essais de la Hyundai i20 WRC opérés en Allemagne :