WRC 2017 – Rallye du Mexique : Kris Meeke prend les commandes

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Par Xavier BEAL|Ecrit pour TF1|2017-03-11T09:26:24.259Z, mis à jour 2017-03-11T09:26:25.498Z

A l'issue de la première journée du Rallye du Mexique, c'est le Britannique Kris Meeke (Citroën) qui occupe la tête de la course. Mais Sébastien Ogier est dans son sillage.

Le rallye du Mexique tient toutes ses promesses. Vendredi, à l'issue des premières spéciales, on retrouve quatre voitures différentes aux quatre premières places.

La première spéciale annulée

Comme la première spéciale du rallye a été annulée, un seul passage dans El Chocolate (ES4 - 54,90 km) et Las Minas (ES5 - 19,68 km) était au programme avant trois super spéciales pour conclure la journée : une à Guanajuato (ES6 - 1,09 km) et deux à León (ES7 & 8 - 2,30 km).

Et le grand vainqueur du jour est Kris Meeke, bien aidé par sa position de départ (10e) qui lui évite de balayer la piste. Le Britannique, qui a pourtant calé dans Las Minas (ES5) a pu conserver le leadership devant Sébastien Ogier, époustouflant malgré sa position de départ handicapante (2e). Le pilote français était d'ailleurs satisfait de sa première journée : "Pratiquement tout le monde semble avoir eu des soucis de surchauffe aujourd'hui. Nous concernant, il ne devrait pas y avoir de dégâts".

Son ex-coéquipier chez VW, Jari-Matti Latavala ne peut pas en dire autant. Ouvrant la route, il a perdu un temps fou et a particulièrement souffert de la surchauffe de sa Toyota Yaris.

Enfin, chez Hyundai, le bilan est mitigé. Si Thierry Neuville est dans le coup pour jouer le podium, son coéquipier Hayden Paddon a été victime d'un problème mécanique qui lui a fait perdre plus d'une minute et quinze secondes sur ses rivaux. Même son de cloche pour le troisième larron de l'écurie sud-coréenne, Dani Sordo, lui aussi victime de nombreux pépins.

Classement à l'issue de la première journée (ES8 sur 19)
1. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 1h01'33''8
2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta RS WRC) +20''9
3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +56''7
4. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +1'27''3
5. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta RS WRC) +1'32''9
6. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +1'52''8
7. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +2'02''1
8. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +2'30''8

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