WRC - Loeb va-t-il décrocher un 9e titre mondial ?

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Citroën DS3 XL XGames Loeb 2012
Par Thierry BOCHARD|Ecrit pour TF1|2012-08-12T17:18:00.000Z, mis à jour 2012-08-12T19:17:44.000Z

Sauf énorme cataclysme, Sébastien Loeb devrait être sacré Champion du Monde comme chaque année depuis 2004. Hirvonen, Solberg, Latvala, tous sont pétris de talent et de bonne volonté mais le Français reste un cran au dessus. Le pilote Citroën a désormais son destin en mains et plusieurs indicateurs nous laissent croire qu'il file effectivement droit vers un nouveau titre.

A mi-saison, Loeb n'est pas assuré de gagner le championnat mais il possède une avance confortable sur son dauphin au général.

Il est archi-dominateur


Chahuté la saison dernière par son coéquipier et rival chez Citroën, Sébastien Ogier, cette année, l'ancien gymnaste est dans les temps de passage de sa fabuleuse année 2008 conclue par 11 victoires en 15 rallyes. Il compte 6 succès en 8 épreuves. Il en reste 5 dont son Rallye d'Alsace chéri. Loeb n'a plus été battu depuis le Portugal fin mars et compte 43 points d'avance sur Hirvonen.



Il a la meilleure écurie derrière lui


Pour des raisons sportives évidentes, Citroën apporte tout son soutien à l'octuple Champion du Monde. Même si la marque aux chevrons se défendait de faire venir Mikko Hirvonen, triple vice-Champion du Monde (en 2009, il avait échoué à un petit point du Français...) en tant que n°2 cet hiver, elle n'aurait aucun intérêt à voir perdre son principal ambassadeur car Loeb est une marque et une marque qui fait vendre. D'ailleurs, les positions ont plusieurs fois été « figées » à l'avantage de Loeb par Citroën Racing cette saison.



Ses concurrents ne sont pas aussi complets


Petter Solberg est le seul autre champion du Monde du plateau mais c'était en 2003 au volant d'une Subaru, sa splendeur semble désormais derrière lui-même si sa régularité lui a permis de faire un très bon début de saison. Jari-Matti Latvala possède un super coup de volant mais le Finlandais se laisse encore parfois emporter par sa fougue. Les talentueux Osberg et Tanak sont encore trop jeunes pour venir taquiner le maître. Enfin, Sébastien Ogier n'effectuera une saison complète avec Wolkswagen qu'en 2013.



Prochaine épreuve du Championnat du Monde WRC du 24 au 26 août en Allemagne, une course que Sébastien Loeb avait terminé à la 2e place l'an dernier derrière Sébastien Ogier.