WRC : le MINI Countryman de la partie pour la saison 2011 !

Voir le site Automoto

MINI Countryman WRC
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2010-07-27T11:36:00.000Z, mis à jour 2010-07-27T11:36:00.000Z

C'est officiel, MINI sera bien en WRC l'année prochaine. Le crossover MINI Countryman version rallye sera préparé par Prodrive pour la saison 2011 et succèdera à son ancêtre Mini Cooper.

Le MINI Countryman WRC sera le véhicule officiel de la marque au championnat 2011.


Mini a un beau palmarès à son actif en rallye. Ses exploits eurent lieu dans les années 60, avec une victoire historique au Monte-Carlo en 1964, puis en 1965, et 1967, soit avant l'intronisation du WRC en 1973. La Mini Cooper aura dominé le rallye de l'époque, face aux Saab, Volvo ou Mercedes.


Oui, c'est bien le MINI Countryman S qui est choisi comme base pour la version de rallye. Développant 184 chevaux d'origine, il est motorisé par le même moteur 1.6 litre que sa future rivale, la Citroën DS3. Le moteur de la WRC sera bien éloigné mais aura la même cylindrée, règlement oblige.


C'est Prodrive est chargé depuis l'an dernier de développer le MINI Countryman WRC. David Richards, co-pilote du fameux Ari Vatanen, fut le fondateur de Prodrive en 1984. L'entreprise fera ses armes en WRC (6 titres mondiaux), 24 heures du mans (3 victoires), BTCC (5 titres) et modifiera de nombreuses sportives dont la Subaru Impreza WRX STi.


Ian Robertson, membre du Conseil d'Administration BMW, déclare : « Je suis fier que MINI soit représentée dans une des catégories du sport automobile international les plus populaires. Le succès rencontré sur les rallyes ont été d'une contribution vitale pour l'image de la marque. Les clients MINI ont toujours montré un grand intérêt pour les sports mécaniques. Je suis persuadé que nous ajouterons de nouveau chapitres à notre histoire en rallye. »

Les premières MINI Countryman WRC débarqueront au début de saison 2011. Citroën et sa DS3 doivent-ils trembler ?