WRC : Toyota officiellement de retour en 2017

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Toyota-Yaris-WRC-2015-07
Par Matthieu LAURAUX|Ecrit pour TF1|2015-01-30T11:26:00.000Z, mis à jour 2015-01-30T13:48:47.000Z

Marque ayant laissé son empreinte dans le monde des rallyes dans les années 1990, le Japonais Toyota annonce son grand retour en championnat du monde (WRC) avec la Yaris pour la saison 2017.

Corolla, Celica, ces deux noms ont marqué le monde du rallye dans les années 1990, Toyota ayant gagné 3 titres constructeurs (1993-1994 et 1999) et 4 titres pilotes (1990, 1992 à 1994). Mais en fin 1999, la marque s'est retirée, et a laissé Subaru, Peugeot, Citroën et Volkswagen prendre les commandes du WRC.

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18 ans d'absence
Mais enfin, le retour s'est officialisé ce 30 janvier 2015, par la voix du PDG Akio Toyoda lors d'une conférence à Tokyo (Japon), mais se fera tout de même attendre car la présence sera effective seulement lors de la saison 2017. La voiture aura le même type de moteur que ses autres camarades de jeu, à savoir un 1,6 litre turbo développant 300 chevaux.

Durant l'année 2014, la citadine Yaris s'était convertie en machine de pistes pour des essais grandeur nature, menés par la branche compétition européenne TMG basée en Allemagne. Parmi les pilotes à l'œuvre sur le développement, le Français Stéphane Sarrazin a mis de côté l'endurance le temps de quelques jours pour offrir ses services, tandis qu'Eric Camili a été confirmé dans le programme, tout comme le Finlandais Sebastian Lindholm.

Reste à savoir qui, dans deux ans, sera chargé de suivre les traces de Didier Auriol, Carlos Sainz ou Juha Kankkunen...