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WTCC 2014 - Argentine : Lopez en pole sur ses terres

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José Maria Lopez - WTCC - Citroën - Termas de Rio Hondo
Par Xavier BEAL|Ecrit pour TF1|2014-08-03T07:07:00.000Z, mis à jour 2014-08-03T07:20:53.000Z

Samedi, le pilote argentin José Maria Lopez (Citroën) a réalisé le meilleur temps des qualifications sur le circuit de Termas de Rio Hondo, à Buenos Aires.

Attendu par tout un peuple, José Maria Lopez n'a pas failli et a signé le meilleur temps des qualifications en 1:43.766. Sur ses terres, le pilote argentin devance ses deux coéquipiers de Citroën : Muller (+0.428) et Loeb (+0.544).

Lopez, star à domicile
A l'issue de la qualification, et face à une meute de journalistes, le pilote argentin était aux anges : « S'il y a une course sur laquelle on veut vraiment bien faire, c'est évidemment celle qui se déroule à domicile. Ma Citroën C-élysée WTCC était parfaite et j'ai tout donné en exploitant mon expérience de cette piste. C'était un grand moment dans la voiture, quand on m'a annoncé que j'avais la pole position. C'est très émouvant d'obtenir un tel résultat, surtout devant ma famille. Mais tout cela ne laisse rien présager pour demain, il faut continuer à avancer pour gagner. »

C'est la quatrième pole de la saison pour Lopez (en huit courses) et il récolte les cinq points qui vont avec. Au classement, il possède 40 points d'avance sur Muller et 67 sur Loeb. A noter que Rob Huff, 10e sur la grille, s'élancera en pole pour la Course 2.

Classement des pilotes après les qualifications
1. Lopez (260 pts), 2. Muller (220 points), 3. Loeb (193 points), 4. Monteiro (126 points), 5. Tarquini (105 points).

Pour ces manches en Argentine, les Citroën sont lestées de 60 kilos, les Chevrolet de 40 et les Honda de 20. Les Lada n'ont aucun lest. Ce dimanche, la Course 1 débutera à 19h15 heure française et la Course 2 aura lieu à 20h25.

La grille de départ
1 Lopez (Citroën)
2 Muller (Citroën)
3 Loeb (Citroën)
4 Michelisz (Honda)
5 Monteiro (Honda)
6 Chilton (Chevrolet)
7 Tarquini (Honda)
8 Bennani (Honda)
9 Valente (Chevrolet)
10 Huff (Lada)
11 Coronel (Chevrolet)
12 Munnich (Chevrolet)