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WTCC 2014 - Slovaquie : Citroën veut poursuivre sa domination

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WTCC Slovaquie - Loeb
Par Xavier BEAL|Ecrit pour TF1|2014-05-09T11:45:00.000Z, mis à jour 2014-05-09T11:52:56.000Z

Une semaine après la manche hongroise, le WTCC continue de faire étape en Europe centrale. Ce week-end, la Slovaquie accueille les courses 7 et 8 sur le Slovakia Ring.

Ce week-end, la Slovaquie sera le théâtre des 7e et 8e courses de la saison du WTCC. Les Citroën comptent bien augmenter leur avance en tête du championnat même si la concurrence est de plus en plus féroce.

Loeb en terrain connu !
Avant d'aborder la Slovaquie, les trois pilotes Citroën occupent la tête du classement : l'Argentin José-María López (115 pts) devance ses équipiers Yvan Muller (105 pts) et Sébastien Loeb (84 pts).

López sera d'ailleurs le seul pilote de la marque aux chevrons à découvrir le tracé du Slovakia Ring. L'an passé, Yvan Muller y avait terminé deux fois deuxième tandis que Sébastien Loeb s'y était imposé en FIA GT Series. A noter que pour cette manche slovaque, les pilotes Citroën conservent leur lest de 60 kilos. Honda, Chevrolet et Lada en sont dispensés.

Honda et Chevrolet en progrès
Course après course, Honda monte en puissance. La semaine dernière, en Hongrie, l'écurie japonaise a signé deux podiums grâce à Tiago Monteiro. Le pilote Portugais a même terminé deuxième de la Course 2, signant le meilleur résultat d'une Honda cette saison.

Les Chevrolet ont également brillées lors de la course 2 avec la victoire de Gianni Morbidelli et la troisième place du Français Hugo Valente. Morbidelli a ainsi mis fin à la série victorieuse des Citroën.

Le directeur de Citroën, Yves Matton, est d'ailleurs conscient des progrès de ses concurrents : « Nous pensons que les courses du Slovakia Ring seront très disputées, et ce pour plusieurs raisons. Après avoir entamé le développement de leurs modèles 2014 plus tard que nous, nos adversaires progressent rapidement. Meeting après meeting, nous voyons logiquement l'écart se resserrer. »

López meilleur temps des essais libres
On d'ailleurs pu constater un nivellement des écarts dès les premiers essais libres, qui se sont déroulés vendredi de 12h15 à 12h45. López a réalisé le meilleur temps (2:05.208) devant les Honda de Monteiro (2:06.099) et Bennani (2:06.124). Viennent ensuite Muller (2:06.252), Tarquini (2:06.314), Valente (2:06.314) et Loeb (2:06.513).

Les autres séances d'essais libres auront lieu samedi à 9h00 et 11h50 avant la qualification (14h00). Les deux courses auront lieu dimanche, à 13h15 puis 17h45.