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EN DIRECT - France : Bastareaud revient sur le parcours des Bleus 

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Mathieu Bastareaud à l'attaque
Par François TOUMINET|Ecrit pour TF1|2015-10-29T18:42:40.404Z, mis à jour 2015-10-29T18:47:19.524Z

Dans une interview donnée au Monde.fr ce jeudi, le centre du RC Toulon Mathieu Bastareaud ne s'est pas échappé sur la question du parcours calamiteux de l'équipe de France en Coupe du monde. Pour lui, cet échec est avant tout un échec collectif.

Remplaçant au coup d'envoi du quart de finale face à la Nouvelle-Zélande, Mathieu Bastareaud n'en pas moins lui aussi été soufflé par la puissance de ses adversaires et dévasté par le gouffre séparant l'équipe de France des autres grandes nations du rugby. Sans charger son sélectionneur, pour<em> lemonde.fr</em>, il tente d'expliquer les raisons de cet échec. Extraits.

Revoir l'élimination des Bleus face à la Nouvelle-Zélande :

Le quart de finale

"Cette défaite a été un moment difficile. Comment l'expliquer ? La principale raison, je la connais: il y avait les Blacks en face, tout simplement. On prenait des vagues énormes dans la tête, on avait l’impression d’un match sans fin. Comme si, dès qu’on perdait un ballon, on allait prendre un essai de 60 mètres. On avait beau s’être préparés toute la semaine à un exploit, mentalement, ça restait compliqué."

Le bilan

"De toute façon, j’avais le sentiment que seuls les trente et un joueurs et le staff y croyaient. Après, bien sûr, il est vrai qu’on n’a pas donné au public les raisons de croire en nous. On a senti une bascule après la première défaite contre l’Irlande. Jusque-là, on ressentait une ferveur, un engouement, puis on a perdu ce premier match, et là, patatras ! tout a été remis en question…De là à dire que nous, les joueurs, nous avons voulu « virer » Philippe Saint-André pour préparer le quart de finale face à la Nouvelle-Zélande ? Eh bien non. L’article qui a insinué cette information avait complètement faux, désolé. On s’est juste mis face à nos responsabilités, on s’est simplement dit : « Philippe a beau dire ce qu’il veut, si on ne va pas dans les rucks, il ne va pas y aller à notre place. » Mais rien de plus." "(...) S’il y a échec, je pense qu’il vient de tout le monde, joueurs et staff, pas seulement de Philippe Saint-André. Nous, les joueurs, je pense qu’on aurait dû davantage se manifester pour dire ce qu’on pensait de la situation. On a surtout subi. Il faut dire que, à un certain niveau, quand tu exprimes les choses, tu n’es pas forcément récompensé… Non, ce qu’on produisait sur le terrain n’était pas beau à voir. Non, on ne peut pas vraiment dire qu’on se régalait nous-même. Mais bon, toutes ces remarques sur la façon dont on aurait voulu jouer, on avait trois ans pour les faire à Philippe. C’est toujours facile de parler après coup. C’est toujours facile de dire que j’aurais préféré jouer autrement, que j’aurais préféré avoir la liberté de jouer au rugby, tout simplement, plutôt que d’avoir pour consigne d’attaquer la zone du numéro 10 adverse et d’attirer un maximum d’adversaires sur moi."

L'avenir

Maintenant, chacun va devoir prendre ses responsabilités. Depuis quelques jours, certains commentateurs n’ont plus que deux mots à la bouche: contrats fédéraux. Si j’ai bien suivi, l’idée serait que tous les joueurs du XV de France abandonnent leurs clubs pour signer des contrats avec l’équipe nationale. Je ne sais pas trop qu’en penser, mais je me dis que, forcément, cette situation risque de placer le joueur en porte-à-faux. Tu choisis de rester en club ? Adieu l’équipe de France. Tu choisis de jouer en équipe de France ? Adieu le club où tu as peut-être passé dix ans, adieu la ville où tu as peut-être toute ta famille. Si quelqu’un a la solution miracle, qu’il se manifeste… A en croire des sources plus ou moins bienveillantes, je ne correspondrais pas trop aux canons de Guy Novès [le successeur de Philippe Saint-André]. Je vais tout faire pour le détromper."

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