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EN DIRECT – Le Sud-africain Jean de Villiers signe à Leicester 

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Springboks   Maillot CDM 2015   Jean de Villiers & Tendai Mtawarira
Par Thomas COUPPE|Ecrit pour TF1|2015-10-27T15:56:07.890Z, mis à jour 2015-10-27T15:56:10.454Z

Le trois-quart centre sud-africain Jean de Villiers, capitaine des Springboks au début de la Coupe du monde avant de déclarer forfait sur blessure, va rejoindre les Leicester Tigers à partir du 1er décembre.

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La rumeur circulait depuis plusieurs jours. Le club anglais a fini par officialiser le transfert ce mardi. Jean de Villiers, l'un des meilleurs trois-quart centre de la décennie, va donc jouer pour Leicester. Une signature de poids pour les Tigers, car Jean de Villiers (34 ans) est une figure majeure du rugby en Afrique du Sud. Marquée par de nombreuses blessures (notamment six opérations des genoux !), l'ancien joueur de la Western Province et des Stormers aura porté le maillot des Springboks pendant 13 ans. Au total, 109 sélections dont 37 comme capitaine. De Villiers a également été élu joueur sud-africain de l'année à deux reprises (2008 et 2013). Champion du monde en 2007 (il avait très peu joué en raison d'une blessure lors du premier match), celui qui a débuté à l'aile avant de se fixer au centre est devenu le quatrième joueur le plus capé du rugby sud-africain, derrière Victor Matfield (125), Bryan Habana (114) et John Smit (111).

Sa Coupe du monde 2015 s'est terminée précipitamment le 26 septembre. Le capitaine des Springboks se fracture la mâchoire (pour la deuxième fois en six semaines) en plaquant le Samoan Nanai-Williams lors du deuxième match de poule de l'Afrique du Sud. Il ira au bout de la rencontre malgré la douleur et annoncera son forfait et donc sa retraite internationale peu après. Sa dernière apparition sous le maillot sud-africain se sera soldée par une victoire 46-6. Jean de Villiers va rejoindre les Tigers le 1er décembre, pour ce qui sera sa deuxième expérience en Europe, après son passage au Munster lors de la saison 2009-2010.