Tonga : 5 choses à savoir sur les Tongiens avant le match face à la Namibie 

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Rugby - Coupe du monde 2015 - Tonga - Géorgie : revoir le match en replay
Par Yoann Palej|Ecrit pour TF1|2015-09-29T13:00:40.694Z, mis à jour 2015-09-29T13:00:40.694Z

Si le Tonga-Namibie de mardi à 17h45 n’est pas - sur le papier - le plus « sexy » des matches de cette Coupe du Monde, il est très important pour les « Aigles de la Mer ». En attendant la rencontre, retrouvez les cinq choses à savoir sur la formation entraînée par Mana Otai.

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Saviez-vous que les Tonga détiennent le triste record de cartons rouges dans toute l’histoire de la Coupe du Monde ? Un record que les Iliens partagent tout de même avec une autre équipe engagée dans cette Coupe du Monde 2015. Il s’agit du Canada, le prochain adversaire de la France. Voilà le XV de France prévenu !

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Les Tonga ne sont jamais parvenus à passer les poules d’une Coupe du Monde. Eliminés au premier tour en 1987, 1995, 1999, 2003, 2007 et 2011 , les Tongiens ne s’étaient même pas qualifiés pour la Coupe du Monde 1991 qui avait eu lieu en Grande-Bretagne, en Irlande et en France.

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C’est le record de points de Pierre Hola, meilleur marqueur de l’histoire des Tonga. Mais ce dernier peut tomber si le demi d’ouverture remplaçant, Kurt Morath, entre en jeu et marque seulement trois points face à la Namibie. Avec 315 points au compteur, le joueur du Biarritz Olympique n’a besoin que d’une pénalité ou d’un drop pour détrôner son illustre prédécesseur.

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C’est le nombre de changements que le sélectionneur des Tonga, Mana Otai, a décidé d’effectuer pour affronter la Namibie ce mardi, après le premier match plus que décevant face à la Géorgie (défaite 17-10). Les Tongiens doivent absolument l’emporter pour tenter d’accrocher une 3eme place dans cette poule C, synonyme de qualification pour le Mondial 2019 au Japon. 


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Le match face à la Namibie sera le 20eme match de l’histoire des Tonga en Coupe du Monde. Pour le moment, le bilan des « Ikale Tahi » est de 7 victoires, 11 défaites et 1 nul. Le plus grand exploit de leur histoire ? Il s’agit d’un mauvais souvenir pour la France. Lors de la dernière édition, en 2011 en Nouvelle-Zélande, les Tongiens créent la plus grande surprise du Tournoi en dominant le XV de France (19-14) de Marc Lièvremont, futur finaliste de l’épreuve.
 

en savoir plus : Denis Brogniart, Christian Jeanpierre