Estebanez, centre d'ambition

Estebanez, centre d'ambition
Invité surprise de la liste des trente en mai dernier, Fabrice Estebanez sera titulaire samedi à Dublin pour le deuxième match de préparation des Bleus contre l'Irlande. Malgré son statut d'outsider, le futur joueur du Racing-Metro affiche ses ambitions depuis le début de la préparation.

Fabrice Estebanez fêtera sa cinquième sélection samedi à Dublin. La deuxième, seulement, comme titulaire. Il l'avait été pour sa première cape, contre les Fidji le 13 novembre dernier, puis il était entré en jeu contre l'Argentine, l'Australie et le pays de Galles durant le Tournoi. Cette deuxième titularisation ne sera pas tout à fait comme la première toutefois. Ce coup-ci, c'est une place en Coupe du monde qui est en jeu. Et, lors des six semaines de préparation, le futur Racingman a laissé entrevoir un véritable potentiel, alors il existe de vraies attentes autour de lui. Marc Lièvremont l'a confirmé lors de l'annonce du XV de départ mardi : "On voulait voir Fabrice. Il manque d'expérience au haut niveau mais ses entraînements sont prometteurs".


Le sélectionneur tricolore apprécie Fabrice Estebanez pour ses qualités sur le terrain, mais pour son caractère bien trempé et sa détermination également. "C'est bien, il a de l'ambition", avait-il déclaré juste avant le dernier Tournoi des 6 Nations. L'ancien Briviste n'en manque pas en effet. A l'annonce de son nom dans la liste des 30 retenus pour le Mondial en mai dernier, il ne s'en était pas caché : "Tout le monde sait que je suis très ambitieux. Alors je vais essayer de faire ce qu'il faut pour m'imposer."


Palisson : "C'est un battant"


A l'aube de ce rendez-vous capital, son état d'esprit n'est pas différent. "A moi de montrer que j'ai le niveau. Je ne doute pas, je suis conscient de mes moyens." Le joueur de 29 ans sait qu'il a un coup à jouer, à l'image d'un Poux, qui a brouillé les cartes sur la concurrence en première ligne à l'issue de sa bonne prestation à Bordeaux. Et bien qu'il n'ait encore jamais été associé à Skrela et Rougerie, il est confiant : "Ce sera la première fois qu'on jouera ensemble alors il s'agira surtout de trouver des repères. Ça se passe très bien avec Aurélien. C'est un cadre de l'équipe de France, je l'écoute." Quant aux retours de D'Arcy et O'Driscoll au centre, ils ne lui font pas peur. "C'est tant mieux. Face à cette équipe, on pourra se jauger et connaître notre niveau avant le début de la compétition."


Fabrice Estebanez fêtera sa cinquième sélection samedi à Dublin. La deuxième, seulement, comme titulaire. Et elle se fera aux côtés d'Alexis Palisson, son meilleur ami. Ce n'était jamais arrivé en bleu. Son ancien coéquipier au CAB ne doute pas de sa capacité à briller à Dublin : "C'est quelqu'un qui fait tout pour être le meilleur, dans le bon sens du terme. Quand il a sa chance, il donne tout. C'est un battant et je ne m'inquiète pas pour lui." Nous non plus.


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