Kahui coiffe Sonny Bill

Kahui coiffe Sonny Bill
Le sélectionneur néo-zélandais Graham Henry a dévoilé son XV de départ pour la demi-finale face à l'Australie, le meilleur ennemi des Blacks, dimanche (10h, heure française) à l'Eden Park d'Auckland. Sonny Bill Williams est sur la touche, remplacé par Kahui. Dagg reprend sa place à l'arrière.

Il avait quitté Toulon pour jouer contre l'Australie en Coupe du monde. Sonny Bill Williams commencera sa demi-finale sur le banc de touche, face au meilleur ennemi des Blacks, coiffé sur le fil par Richard Kahui au poste d'ailier. Un trois-quarts centre de formation en chasse donc un autre, puisque "SBW" et Kahui évoluent tous deux au centre de l'attaque en club. Mais l'avantage a été donné au second , auteur de quatre essais en trois matches. Un choix que l'on imagine cornélien pour le sélectionneur des All Blacks Graham Henry, tant le phénomène néo-zélandais est une star en son pays. Et tant il est détesté en Australie, où il a brillé sur les terrains de rugby à XIII, et fait parlé de lui pour ses débordements hors du pré. La motivation était toute trouvée pour celui que Graham Henry considère pourtant comme "le joueur du futur". Pas trop d'inquiétudes à se faire cependant, car Richard Kahui (26 ans, 15 sélections), s'il fait moins parler de lui, a tout de même délogé Zac Guilford, pourtant excellent, de son aile gauche.


McCaw, une évidence


Bien que blessé au pied (5e métatarse), Richie McCaw honorera sa 102e cape et son rôle de capitaine. Plus que jamais. Parce qu'il s'agit de l'Australie, principal obstacle sur la route qui mène les Blacks vers leur Graal (battus par les Wallabies cette année, 25 à 20, pendant le Tri Nations). Parce que le 3e ligne aura devant lui un client, David Pocock, le seul joueur au monde qui peut se targuer d'être un aussi bon gratteur de ballons que le capitaine All Black. Mais aussi parce que McCaw doit guider les siens, en perte de repères avec les forfaits conjugués de leur ouvreur Daniel Carter, dépositaire du jeu kiwi, et de leur arrière Mils Muliaina (100 sélections), qui s'est fracturé l'épaule gauche. Deux pertes dans la colonne vertébrale d'une équipe, ça commence à faire beaucoup. Surtout quand le numéro 10 de secours, en l'occurrence Colin Slade, se blesse à son tour (adducteurs).


Slade, un mal pour un bien?


Hors du coup pendant le match face aux Pumas, Slade, blessé (30e), a été remplacé par Aaron Cruden, qui sera titularisé dimanche face à l'Australie pour la deuxième fois de sa carrière en noir. Dans le sillage de son demi de mêlée Piri Weepu, Cruden a fait briller ses lignes arrières. Descendu de son skateboard pour rejoindre les Blacks il y a dix jours, l'ouvreur des Hurricanes n'avait qu'à servir la meilleure paire de centre au monde (Nonu-Smith)? Peut-être. Mais il l'a fait suffisamment bien pour que Weepu, ouvreur N. 1 dans son club... des Hurricanes, soit fixé à la mêlée en sélection. La pression Cruden? Connait pas non plus, même face aux Wallabies. Il a déjà traversé une épreuve bien plus terrible: un cancer des testicules, en 2008 (voir le lien Les Blacks "ont de la gueule")


Après Kahui et Cruden, le dernier changement opéré par Graham Henry concerne le poste d'arrière, où Israel Dagg, blessé à une cuisse et absent les deux derniers matches, reprend sa place. Que Muliaina ait été blessé ou pas, le jeune prodige des Crusaders aurait probablement été titularisé, comme ce fût le cas en début de compétition, dont Dagg avait profité pour aiguiser de ses relances tranchantes.


Des certitudes devant


Dans le pack, la seule interrogation concernait Richie McCaw et l'état de son pied droit. Car pour le huit de devant, il n'y avait pas de suspens. Comment se passer de la deuxième ligne Thorn-Whitelock, phénoménale en touche (à 92% réussies, meilleur ratio du Mondial)? Surtout pour dominer l'Australie, qui n'a gagné que 76% de ses propres lancers...
Comment imaginer que Jerome Kaino, seul joueur néo-zélandais à avoir joué l'intégralité des cinq matches de Coupe du monde, puisse ne pas commencer?
Champions entre chaque rendez-vous, jamais présents au rendez-vous final, les Blacks doivent compter sur ces certitudes. Surtout devant un peuple entier qui élève le ballon ovale au rang de religion. Un poids lourd a porter, mais ces huit là ont les épaules solides.


Le XV de départ néo-zélandais: Dagg - Jane, Smith, Nonu, Kahui - (o) Cruden - (m) Weepu - McCaw (cap.), Read, Kaino - Thorn, Whitelock - O. Franks, Mealamu, Woodcock.


Remplaçants: Hore, B. Franks, A. Williams, Vito, Ellis, Donald, S. B. Williams.


Vidéos associées

HPI - S02 E04 - Enfant de
49m
Nouveau
Replay - Jeudi 19/05/22 - 22:05
HPI - S02 E03 - Made in France
53m
Nouveau
Replay - Jeudi 19/05/22 - 21:10
Ici tout commence du 19 mai 2022 - Episode 403
29m
Replay - Jeudi 19/05/22 - 18:30
Demain nous appartient du 19 mai 2022 - Episode 1189
27m
Replay - Jeudi 19/05/22 - 19:10
La Villa des Cœurs Brisés - Saison 07 Episode 40
44m
Replay - Jeudi 19/05/22 - 18:55
Demain nous appartient du 18 mai 2022 - Episode 1188
28m
Replay - Mercredi 18/05/22 - 19:10
Koh-Lanta - Le Totem Maudit du 17 mai 2022 - Episode 12 (Partie 1)
1h04
Ici tout commence du 18 mai 2022 - Episode 402
28m
Replay - Mercredi 18/05/22 - 18:30
Les feux de l'amour - Episode du 20 mai 2022
34m
Nouveau
Replay - Vendredi 20/05/22 - 11:00
La Villa des Cœurs Brisés - Saison 07 Episode 39
42m
Replay - Mercredi 18/05/22 - 18:57
Koh-Lanta - Le Totem Maudit du 17 mai 2022 - Episode 12 (Partie 2)
34m
Morgane en pleine déprime - HPI du 26 mai 2022 en avance
1m56
Grey's anatomy - S18 E13 - Relâcher la pression
39m
Replay - Mercredi 18/05/22 - 21:55
DNA - [SPOILER] - Georges fouille dans les affaires de Vanessa et trouve...
1m58
Extrait - Jeudi 19/05/22 - 14:00
Ici tout commence du 20 mai 2022 - Episode 404
29m
Nouveau
Replay - Vendredi 20/05/22 - 18:30
HPI - S01 E02 - Coutume malgache
52m
Nouveau
Replay - Jeudi 19/05/22 - 23:10
Quotidien, première partie du 19 mai 2022
31m
Replay - Jeudi 19/05/22 - 19:26
Grey's anatomy - S18 E12 - Lettre à ma fille
39m
Replay - Mercredi 18/05/22 - 21:10
ITC - [SPOILER] - Axel jaloux de Maxime ?
2m17
Extrait - Vendredi 20/05/22 - 08:00

News associées