Mermoz : "Nous sommes fiers"

Mermoz : "Nous sommes fiers"
Face aux Anglais, Maxime Mermoz a enchaîné son quatrième match international d'affilée, ce qui n'était jamais arrivé. Le centre perpignanais a, comme les autres trois-quarts tricolores, brillé au sein d'une attaque française retrouvée. Soulagé, il a confié sa joie et sa fierté après la rencontre.

Quel est votre sentiment après cette victoire ?


Maxime MERMOZ : Je ressens de la joie, une joie simple. C'est une forme de soulagement. On sait qu'il ne s'agit que d'une étape mais nous nous sommes dit beaucoup de choses ces derniers jours et ça fait plaisir de sortir la tête haute de cette rencontre. Dans la tête, ça fait du bien que l'équipe se soit retrouvée sur le terrain. Nous voulions mettre de l'engagement et nous l'avons fait. Les Tonga nous avaient pris là-dessus la semaine dernière. Avant ce quart de finale, on s'était donné des consignes par rapport à notre plan de match. Chacun devait assumer son rôle, réponde physiquement. Il fallait juste faire des choses simples finalement.


Avez-vous eu peur de perdre ?


M.M. : Nous aurions pu perdre, oui. A un moment donné, nous sommes devenus maladroits et avons un peu décroché. Nous avons commis trop de fautes, au sol notamment. Alors au coup de sifflet final, nous avons ressenti une joie toute simple par rapport à des choses qu'on s'était promises. Nous sommes fiers, nous pouvons nous regarder les yeux dans les yeux, entre joueurs et avec le staff.


Quels leviers avez-vous actionnés pour trouver les ressources nécessaires à cette victoire ?


M.M. : Ils étaient dans le coeur de chacun. Au-delà de ce qui gravite autour de nous, des choses se sont passées à l'intérieur du groupe. Nous avons toujours bien vécu ensemble mais nous n'arrivions pas à le retranscrire sur le terrain. Alors cette semaine, on a essayé de se rapprocher un peu plus et de ne pas tricher sur le terrain. Le lendemain de la défaite contre les Tonga, tout le monde avait le moral au plus bas. Nous avions été reçus à l'ambassade de France mais n'étions pas fiers de nous. Et je ne parle pas du regard des supporters...Contre l'Angleterre, ce groupe voulait montrer qu'il savait jouer au rugby.


L'équipe de France a-t-elle besoin de se sentir en danger pour être performante ?


M..M. : C'est un constat que nous faisons à chaque fois. Il faut être au pied du mur pour changer de visage... C'est dommage d'en arriver là. Mais c'était peut-être notre destin. Même en ayant perdu deux rencontres, nous sommes en demi-finale et les Anglais sont éliminés alors qu'ils avaient remporté tous leurs matchs. Ce sont les règles de la Coupe du monde, c'est comme ça et tant mieux pour nous. Il faut toujours regarder devant. Notre parcours n'est pas simple mais nous avons repassé la marche avant.


Quand vous parlez de parcours, pensez-vous aussi aux défaites contre l'Italie ou l'Australie ?


M.M. : Je pense à tout un tas de choses. Peut-être qu'on cherche à faire des choses qu'on maîtrise mal, qu'on pense un peu trop et qu'on sort de notre rôle. Individuellement, chaque joueur doit apporter quelque chose de spécifique à l'équipe. Quand tout le monde le fait, tout est plus facile.


Ce match vous a-t-il apporté la confiance qui vous manquait jusque-là ?


M.M. : On ne s'enflamme pas mais ce match nous aide à identifier les ingrédients qui nous donnerons une chance de rivaliser pour la suite. Il faut rester fidèles à nos principes de jeu. Face à l'Angleterre, on a fait exactement ce qu'on faisait d'habitude, mais on y a mis plus d'engagement.


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