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Fernando Santos : « Ils sont prêts à se battre »

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Par Laurent TITY|Ecrit pour TF1|2016-06-25T12:45:14.849Z, mis à jour 2016-06-25T12:45:14.849Z

Alors que le Portugal a fait un début d'Euro assez moyen, le coach Fernando Santos assure que son équipe est la plus soudée du tournoi et qu'il croit en ses joueurs.

La sélection portugaise n'a pas fait forte impression en phase de poule. Avant les huitièmes de finale, c'est la seule équipe à ne pas avoir encore gagné de matches.

« Une des meilleures d'Europe » 

Le bilan est sans appel. En trois confrontations, le Portugal a toujours battu la Croatie mais pour le coach de la Seleçao, ce n'est en aucun cas un avantage : « Non, cela ne sert à rien. Il y a deux très bonnes équipes qui ont le même objectif : se qualifier pour les quarts de finale. Les Croates veulent aller au bout, car ils ont réussi un excellent premier tour et ont beaucoup de qualités, d’excellents joueurs et un très bon sélectionneur . Cela ne pourra pas être facile contre cette équipe, qui est l’une des meilleures d’Europe. »

« Je crois en mes joueurs »

Même si Fernando Santos sait que ce match sera loin d'être facile, il clame haut et fort sa confiance en ses joueurs : «  Certes, on n’a fait que des matches nuls, mais on les a souvent dominés et maîtrisés. Je crois en mes joueurs, je sais de quoi ils sont capables et ce sera donc difficile pour les Croates aussi. »

En insistant sur la solidarité dont fait preuve son groupe: « S’il y a quelque chose dont je suis fier, c’est de la manière dont mes joueurs se comportent les uns avec les autres, en tant qu’êtres humains. Ils forment vraiment l’équipe la plus unie de la compétition. Je leur ai dit hier, et je les félicite pour ça. Ils sont prêts à se battre, à tout donner sur le terrain. »