Irlande du Nord : Michael O'Neill, l'espoir

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Par Georgia Diaz|Ecrit pour TF1|2016-06-01T15:35:49.916Z, mis à jour 2016-06-01T15:36:08.429Z

En poste depuis 2011, le sélectionneur Michael O'Neill a qualifié l'Irlande du Nord pour l'Euro 2016, sa première phase finale d'un tournoi majeur depuis le Mondial 1986.

Joueur de foot, ayant évolué aux postes de milieu de terrain et d’attaquant pendant près de 20 ans, en Angleterre et en Ecosse, Michael O’Neill (46 ans) a disputé 31 matches et marqué quatre buts sous les couleurs de l’Irlande du Nord..

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Clubs où Michael O'Neill a évolué en tant que joueur : Coleraine FC, Newcastle United FC, Dundee United FC, Hibernian FC, Coventry FC, Aberdeen FC, Reading FC, Wigan Athletic FC, Saint Johnstone FC, Portland Timbers, Clydebank FC, Glentoran FC, Ayr United FC.

O'Neill a débuté sa carrière d’entraîneur au milieu des années 2000, en Ecosse, puis en Irlande qu’il rejoint fin 2008. Il mène les Shamrock Rovers au titre, l’année suivante et fait même des Rovers, la première équipe irlandaise qualifiée pour une compétition européenne – UEFA Europa League 2011-2012.

Clubs où il a évolué en tant qu’entraîneur : Brechin City FC, Shamrock Rovers FC

En 2011, la Fédération irlandaise le nomme sélectionneur de l’Irlande du Nord. Sous sa houlette, l’équipe irlandaise se qualifie pour l’Euro 2016, une première pour le pays qui n’avait plus disputé de phase finale d’un tournoi majeur depuis le Mondial 1998. Son parcours est presque parfait - une défaite seulement. Remontée à la 26e place au classement FIFA, l’Irlande affrontera la Pologne, l’Ukraine, et l’Allemagne (groupe C). Le sélectionneur a, lui, d’ores et déjà prolongé son contrat de quatre ans et restera en poste jusqu’en 2020.