France-Croatie vu par Nikola et Luka Karabatic : "On sera avec le maillot bleu mais..."

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La finale de la Coupe du monde opposera la France à la Croatie ce dimanche 15 juillet à Moscou (à 17h en direct sur TF1). Une rencontre au parfum particulier pour Nikola et Luka Karabatic, les deux handballeurs français d'origine croate, comme ils le confient à TF1. Interview croisée.

Mercredi 11 juillet, sitôt la victoire des Vatrenicontre l'Angleterre (2-1),


TF1 : Vous parliez de la demi-finale France-Croatie de 1998. Comment aviez-vous vécu ce match ?

Luka KARABATIC : J'étais plus petit que Nikola, j'avais 10 ans. Je comprenais peut-être un peu moins le sens de tout ça. J'ai célébré les trois buts (le but deDavor Sukerpour la Croatie et les deux buts de Lilian Thuram pour la France, ndlr) pour ne rien vous cacher. En gros, c'était un peu ça. Il faut savoir que notre père était Croate mais il était très fier de sa culture française. Dans notre enfance, ilnous a toujours incités à supporter la France.On a très vite pris ce pli là. Quand l'équipe deFrance a été sacréechampionne du monde, on a vécu ça comme une immense fierté et une joie extrême. Pour nous, ça s'est fait assez naturellement finalement.

Nikola KARABATIC : On a trèsvite oublié la défaite de la Croatie.Mais quand la France a gagné, je me souviens quand même avoir euun petit pincement au cœur et une pensée triste pour les Croates. Ilsavaient tout donné et étaient passés à un rien de battre les Français. Ce sont toujours deux sentiments qui accompagnent ce type de rencontre. Quelque que soit le vainqueur, il y aura dela joie et dela tristesse. Il est évidentque je suis plus heureux quand l'équipe deFrance l'emportemais voir perdre la Croatie ça m'avait fait quelque chose. Il n'y a pas beaucoup de personnes qui doivent ressentir ce genre de sentiment. C'est très spécial à vivre.


"Là-bas, la ferveur populaire est exacerbée"

TF1 : Vous avez des origines croates par votre père.Quels sont vos liensavec ce pays ?

Luka KARABATIC : On a beaucoup d'attaches avec la Croatie. Nos parents avaient construit une maison, au bord de la mer, en Dalmatie. C'est une maison qu'on a gardé, où on retourne souvent l'été pour passer les vacances. La maison à côté, c'est celle de nos cousines.Il y a la maison de notre grand-père sur la montagne derrière ce petit village. On a égalementdes amis proches sur place.On a toujours entretenudes liens très forts avec ce pays.


TF1 : La Croatie est unenation petite par la taille mais grande dans le domaine du sport.Que ressentez-vousde voir le pays de vos originess'installer à la table des meilleurs ?

Nikola KARABATIC :Le fait de voir briller les pays des Balkansau plus haut niveau dans tous les sports est une grande fierté. En Croatie,ils ne sont que 4 millions d'habitants et pourtantils arrivent à se hisser jusqu'enfinale de Coupe du monde, c'est juste incroyable. Ils représentent toute cette culture sportive des Balkans. C'est quelque chose debeau. Ce n'est pas parce que la Yougoslavie a éclaté qu'ils ne sont plus bons dans ce domaine. Voir que le pays de nos origines reste un référent dans les sports collectifs et le sport en général, c'est impressionnant.


>>> VIDÉO : la liesse des Croates après leur qualification en finale


TF1 :Pour finir, je vais vous demander de vous mouiller : votre prono pour France-Croatie ?

Luka KARABATIC : Je vois la France gagner avant la fin du temps réglementaire. Je dirai 2-1 pour les Bleus !

Nikola KARABATIC : C'est dangereux les pronostics (rires). Pas de pronostic pour moi.

Luka KARABATIC : On sera avec le maillot bleu... maisil y a aura un petit patch avec le damier de la Croatie.


Propos recueillis par Yohan ROBLIN

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