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Arsenal : c'est Arteta qui remplacera Fabregas !

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Par David CASSAN|Ecrit pour TF1|2011-09-01T09:48:00.000Z, mis à jour 2011-09-01T09:52:28.000Z

Arsenal a fait les gros titres de ce mercato avec le départ de Cesc Fabregas. Pour le remplacer, Arsène Wenger a fait appel à un autre milieu formé au FC Barcelone, Mikel Arteta.

Finalement, Arsenal n'a pas pu, ou voulu, forcer sa nature dans les dernières heures du mercato. Alors qu'on attendait de grosses dépenses, le club est resté fidèle à sa ligne de conduite raisonnable.

Après les départs de Cesc Fabregas et Samir Nasri, et une humiliation (8-2) reçue à Manchester United, Arsenal était dans l'obligation de recruter avant la fermeture du marché des transferts. En défense (besoin le plus urgent), Wenger a misé sur 2 internationaux chevronnés, Per Mertesacker (défenseur central, 9 M€) et André Santos (latéral gauche, 7 M€). Au milieu, Yossi Benayoun (prêté par Chelsea) et Mikel Arteta (11,30 M€) débarquent. En attaque, Park Chu-Young vient complèter l'effectif (2 M€). 5 arrivées en 2 jours contre 4 depuis le début du mercato, il y a près de 3 mois.

Selon ces propos rapportés par El Mundo Deportivo, Wenger sait ce qu'il a perdu : « Il est comme un fils pour moi, si la comparaison vaut quelque chose (...) Je crois honnêtement qu'il fera l'histoire au Camp Nou comme il l'a faite à Highbury ou à l'Emirates (...) Pep Guardiola sait qu'il a recruté un authentique crack, un homme qui, bien que ce soit difficile, peut améliorer le niveau du Barça ». Un éloge qui met évidemment la pression sur son remplaçant dans l'entrejeu des Gunners...

Natif de San Sebastian, et ami d'enfance de Xabi Alonso, c'est à Barcelone qu'Arteta termine sa formation. Bloqué par la concurrence dans l'entrejeu catalan (Xavi, Cocu... Guardiola), comme Fabregas après lui, il part pour le PSG en 2000. C'est plus tard, à Everton (à partir de 2005) qu'il crève l'écran : dans un rôle plus offensif (il fut d'abord milieu « à la Xavi »), il est élu meilleur milieu de Premier League en 2006-2007. Malheureusement, une grave blessure a fortement perturbé sa saison 2009-2010, et les portes de la Roja se sont (définitivement ?) fermées.

A 29 ans, Mikel Arteta souffre du prestige de ses compatriotes au même poste (Xavi, Iniesta, Fabregas, Xabi Alonso ou même Thiago). Mais c'est un des meilleurs milieux de Premier League depuis de nombreuses années, et il aura à cœur de faire ses preuves, enfin, dans un grand club...