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Pour ses débuts avec Nice, Mario Balotelli impressionne et vise le Ballon d'Or®

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Mario Balotelli - OGC Nice
Par Silvestro DE CARO|Ecrit pour TF1|2016-09-12T09:39:11.551Z, mis à jour 2016-09-12T09:44:32.376Z

Titularisé face à l’Olympique de Marseille, Mario Balotelli a été étincelant pour ses grands débuts à l’OGC Nice. L’Italien a inscrit deux buts et a déjà impressionné.

Recruter Mario Balotelli était un pari pour l’OGC Nice. Est-il réussi ? Seul le temps répondra à cette question. L’Italien a en tout cas réussi ses grands débuts en France avec un doublé, à l’instar d’un certain Zlatan Ibrahimovic quelques années auparavant. SuperMario a été dans tous les bons coups de son équipe face à l’OM dimanche soir et a offert les trois points de la victoire aux Aiglons.

Une première flamboyante

Recrue inattendue de la fin du mercato à l’OGC Nice, Mario Balotelli a été titularisé à la surprise générale par Lucien Favre dimanche soir face à l’Olympique de Marseille. L’Italien n’a mis que sept minutes pour débloquer son compteur but en Ligue 1, sur penalty. SuperMario a ensuite récidivé en seconde période pour remettre son équipe à égalité. En un match, l’attaquant a donc inscrit autant de buts que sur ses deux dernières saisons en championnat (40 matches). Pour trouver trace de son dernier doublé, il faut remonter au 7 décembre 2013. Avec l’AC Milan, il avait fait tomber Livorno.


Le Ballon d’Or® ?  « Il n’est pas trop tard »

Auteur d’un début de carrière prometteur, Mario Balotelli était ensuite tombé dans l’anonymat, roulant sa bosse de Liverpool à Milan sans faire d’étincelles. L’Italien est pourtant confiant et assure qu’il pourrait retrouver son meilleur niveau d’ici peu. Dans un entretien accordé à Canal +, il évoque même le Ballon d’Or® : « Il n’est pas trop tard. Je pense que j’aurais déjà pu l’avoir, mais en travaillant bien, en m’entrainant sérieusement, je pourrais l’avoir dans deux, trois ans. […] Sur ces deux dernières années, ma capacité de travail est passée de 10 à 80%. J’ai commencé à travailler ces deux dernières années. »

Pas au courant pour Ben Arfa

Mario Balotelli compte-t-il décrocher ce Ballon d’Or® avec l’OGC Nice ? L’avenir le dira. L’Italien est sous contrat avec les Aiglons jusqu’en 2018 et doit déjà penser à relancer sa carrière, comme l’avait fait Hatem Ben Arfa l’année dernière. Quoi qu’il en soit, SuperMario n’a pas rejoint le sud de la France pour faire comme son homologue du PSG. Et pour cause, il ne savait pas qu’il avait joué pour les Aiglons : « Quand j’ai signé ici, je n’étais pas au courant pour Ben Arfa. J’ai su qu’il jouait ici quand j’avais déjà signé. Ce n’est pas un joueur que je connais beaucoup. On m’a expliqué son histoire, qu’il s’est relancé ici. C’est une bonne chose. » L’Italien pourra toujours s’en inspirer.